铁器时代

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  铁器时代汉语拼音:Tieqi Shidai;英语:Iron Age),以使用铁器为标志的人类物质文化发展阶段。生产工具和武器主要以铁为原料。一般认为,铁器时代开始于公元前13世纪前后;考古学研究的铁器时代的下限,以18世纪中叶工业革命的发生为标志。中国的人工冶铁出现于前9世纪的西周晚期,到前5世纪后铁器逐步普及。

  铁器时代这一概念,是丹麦考古学家C.J.汤姆森在19世纪初叶所提出。最初是作为史前时代的一个发展阶段,后来成为人类物质文化发展中包括文明时代在内的一个阶段。一般说来,铁器时代继青铜时代之后而发展,如在古代的中国、印度、巴比伦和埃及等。但在有些地区,铁器时代和青铜器时代大体上同时发生。在美洲大陆欧洲殖民者到来之前的印第安各族尚不知用铁,故印第安文化中没有铁器时代。在考古学中,主要研究铁器使用的初期阶段,故在铁器时代中又划分出早期铁器时代

  铁器因质地坚硬,原料丰富,价格低廉,随着冶铸和制造技术的进步,逐步应用于社会生产和生活的各个领域,在人类历史的发展中产生重大的革命性作用。铁器的应用,加速了森林地区的开垦,提高了农业的耕作水平和手工业生产的加工能力及效率,促进了水利设施和房屋建筑的发展,使武器装备不断得到改进。在铁器时代,人类的科学技术和文化艺术取得了辉煌的成就。