莱特兄弟

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  莱特兄弟汉语拼音:Laite Xiongdi;英语:Wright brothers),世界航空先驱、美国飞机发明家。W.莱特(Wilbur Wright, 1867–04–16~1912–05–30),生于印第安纳州米尔维尔,卒于俄亥俄州代顿O.莱特(Orville Wright, 1871–08–19~1948–01–30),生于代顿,卒于代顿。莱特兄弟仅读完中学课程,自幼对飞行怀有浓厚兴趣,曾仿制过“竹蜻蜓”,早年从事自行车修理和制造。1896年,德国滑翔飞行家O.李林达尔在飞行中失事牺牲,莱特兄弟深受影响,决心研制动力飞行器。

风洞实验

  莱特兄弟刻苦钻研李林达尔的著作和当时能找到的有关飞行的书籍,接受李林达尔的经验,走先滑翔飞行以掌握稳定操纵、进而实现动力飞行的道路;同时通过自制小风洞的实验纠正了李林达尔编制的空气压力数据表中的某些错误。1901年,他们制作了200多个不同形状的机翼模型在不同角度下进行上千次风洞实验;又用展弦比不同的机翼测量升力,发现机翼的展弦比越大,产生的升力也越大。

滑翔试验

  莱特兄弟认为,飞机的平衡、上升和转弯可通过偏转舵面来实现;又发明卷角翼尖来保证横侧稳定与操纵,从而实现飞机围绕3个轴的运动。他们还研究了鸟和风筝的飞行,制造了一架风筝形的滑翔机进行试验,并于1900年完成第一次载人滑翔飞行。1900~1903年间他们共制造3架滑翔机,在北卡罗来那州基蒂霍克附近的斩魔山进行了近千次滑翔飞行,最后一架滑翔机完全达到了稳定操纵要求。在第三架滑翔机基础上制成的飞机安装一台自制的8.8千瓦(12马力)功率的内燃机,带动两副二叶推进式螺旋桨,采用升降舵在前、方向舵在后的鸭式布局。机翼剖面呈弧形,翼展13.2米。着陆装置为滑橇式。驾驶员俯卧操纵。这架飞机被命名为“飞行者”1号。

动力飞行成功

  1903年12月17日,“飞行者”1号在基蒂霍克试飞,共飞行4次。第一次由O.莱特驾驶,飞行距离36米,留空时间12秒。最后一次由W.莱特驾驶,飞行距离达260米,留空时间59秒,这是受到公认的最早的空中持续动力飞行。1904~1905年,莱特兄弟又制造了“飞行者”2号和“飞行者”3号。后者是世界上第一架实用的飞机,它能转弯、倾斜和盘旋飞行,留空时间超过半小时。1906年,莱特飞机的专利在美国得到承认。1908~1909年,莱特兄弟正式接受美国陆军部的订货并组建了莱特飞机公司,还签订了在法国建立飞机公司的合同。莱特兄弟1909年获美国国会的荣誉奖。1924年O.莱特被授予卓越飞行十字章。人们在莱特飞机试飞成功的基蒂霍克树立起莱特兄弟纪念碑。