自然辩证法

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  《自然辩证法》汉语拼音:Ziran Bianzhengfa;英语:Dialektik der Natur),恩格斯阐述自然界和自然科学辩证法的一部未完成著作。19世纪50年代,恩格斯就开始注意对当时的自然科学成果作哲学上的概括。1876年5月至1878年7月,他为写《反杜林论》,以及1883年3月马克思逝世后为了整理马克思的《资本论》遗稿,中断了自己这部著作的研究和写作。直到他逝世前不久,才把这部著作的手稿分成了四束,并把其他有关材料归并其中。

  自然辩证法是马克思主义和恩格斯思想的自然观和自然科学观的反映,体现了马克思主义哲学和恩格斯思想的世界观认识论方法论的统一。

  自然辩证法在恩格斯生前从没有发表过,在他去世后1896年发表了其中一篇论文《劳动在从猿到人转变过程中的作用》,1898年发表了其中另一篇论文《神灵世界中的自然科学》。直到1925年才在前苏联出版的德文和俄文译本对照的《马克思恩格斯文库》中全文发表。

  目前出版的是基于恩格斯遗留下的四束材料,除去其中显然和《自然辩证法》无关的几篇札记,共包括十篇论文,169段札记,两个计划草案,共有181部分。其中包括辩证法、数学、力学和天文学、物理学、化学、生物学、社会科学等各方面的内容,对物质运动形式的分类,对科学历史、自然科学和哲学的关系等的见解。全面阐述了马克思主义用辩证唯物主义方法对自然科学研究的观念,对过去自然科学发现的总结和对未来科学发展的预测。

  恩格斯逝世后,这部著作的手稿由当时德国社会民主党领导人E.伯恩施坦掌握。伯恩施坦仅仅分别在《新时代》杂志1896年第2号和1898年《世界新历画报》年鉴上发表了其中的两篇论文,即:《劳动在从猿到人的转变中的作用》和《神灵世界中的自然研究》,因党内专家认为其陈旧,其余部分被搁置了30年。后又请A.爱因斯坦对此手稿发表意见,爱因斯坦于1924年6月30日给伯恩施坦的信中认为,从现代物理学和物理学史的眼光看,手稿无特殊价值,但值得公布,因为这是了解恩格斯思想的有价值的材料。1925年,手稿以《自然辩证法》为题列入《马克思恩格斯文库》第2卷,在苏联第一次出版。《自然辩证法》现有28种文字的译本。

  《自然辩证法》由10篇论文、169段札记、两个计划草案,总共181个部分组成。大部分论文和札记的内容与两个计划草案相符合。根据“总计划草案”的结构,全书大致包括6方面内容:

  1. 关于自然科学史、自然观史、自然史。主要反映在《导言》和有关札记中。《导言》包括两部分,前一部分概述了近代自然科学产生和发展的历史。恩格斯在这一部分指出,与15世纪下半叶至18世纪自然科学水平和研究方法相适应,形成了形而上学的自然观(见机械唯物主义自然观)。自然科学的进一步发展,在天文学、地质学、物理学、化学和生物学方面打开了形而上学自然观的缺口,说明了辩证唯物主义自然观代之而起的必然性。《导言》的第二部分,根据当时的自然科学材料,描述了从星云物质到人类产生即从低级到高级发展的分化过程,论述了自然界有限事物在生灭的大循环中无限发展的规律性。
  2. 在《〈反杜林论〉旧序·论辩证法》、《神灵世界中的自然研究》这两篇论文和有关札记中,论述了自然科学与哲学的关系。在前一篇论文中,恩格斯说明了辩证法为自然科学提供了最正确的理论思维方法,论述了自然科学家自觉学习辩证哲学的必要性。后一篇论文以受经验论思想束缚的自然科学堕入唯灵论的实例,生动地论证了“蔑视辩证法是不能不受惩罚的”。
  3. 在《辩证法》这篇论文和《偶然性和必然性》、《关于判断的分类》等许多札记中,根据当时自然科学的材料论证了辩证法的基本规律和几对重要范畴。《辩证法》这篇论文没有写完,只论述了质量互变规律。但是在札记中,作者对对立的相互渗透的规律有较多的论述。偶然性和必然性这对范畴,在书中也是作为一种对立统一的关系加以论述的。在一些札记中,恩格斯还阐明了主观辩证法即辩证唯物主义认识论和辩证逻辑的一些观点,包含着对进一步发展这些理论具有重要价值的思想,诸如概念的辩证本性、判断的辩证分类、归纳和演绎的辩证关系、因果性的实践检验、假说的作用、对不可知论的批判,等等。
  4. 在书中恩格斯还论述了辩证唯物主义关于物质观、运动观的一些基本原理,阐述了物质运动的基本形式及其科学分类,着重说明了它们之间的区别和联系,同时还批判了将一切运动形式归结为机械运动形式的机械论观点。
  5. 恩格斯还以当时数学和各门自然科学的具体内容论证了唯物辩证法的正确性,并运用辩证法对当时自然科学中的某些重大理论问题作了分析,提出了一些原则性的科学预见。
  6. 恩格斯论述了劳动在人类起源中的决定性作用、劳动是人与动物的本质区别,并指出人类只有过渡到共产主义,才能成为社会和自然界的真正主人。把自然辩证法和社会辩证法即历史唯物主义衔接了起来。

  《自然辩证法》一书对马克思主义哲学的发展,对自然科学哲学问题的研究,具有重要的意义:①书中第一次系统地阐述了辩证唯物主义自然观,丰富发展了马克思主义哲学的基本原理,第一次将唯物辩证法的主要规律概括为三条,即质量互变规律、对立统一规律、否定之否定规律,同时还提出了辩证逻辑的一些论点等;②开拓了马克思主义哲学研究的一个新领域,为马克思主义的自然观、自然科学观、科学方法论和科学社会学的研究奠定了理论基础;③运用唯物辩证法对当时自然科学发展中的一些重要问题作出了很有见地的分析,对机械运动中两种量变的争论作了历史的总结:对原子可分、电运动的物质基础、放射到太空中去的热能重新集结、物理学和化学之间边缘科学的发展、人工合成蛋白质的可能、非细胞生命的存在等作了预见。这些预见在以后的科学发展中均得到了证实。

  从现代科学发展的角度看,《自然辩证法》中引述的许多自然科学材料和个别原理已经过时或不足了,但是,书中所阐述的基本原理、基本方法,仍然对自然科学理论研究具有重要的指导意义。当然,即使在这方面也还需要根据现代自然科学加以丰富和发展。