翼手目

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  翼手目汉语拼音:Yishou Mu;英语:Chiroptera),哺乳纲真兽次亚纲的一目。通称蝙蝠。具适于飞行的、由前肢衍变而成的翼膜。现生种共有19科185属962种。除极地和大洋中的一些岛屿外,分布遍于全世界。其种类之多,在哺乳动物中仅次于啮齿目

  蝙蝠的前肢骨骼(包括指骨)延长而支撑着的大片皮膜称为手膜,向前由游离的短拇指联到颈侧略呈三角形的皮膜称为前膜,往后伸展到后肢踵部上下的为斜膜,由后肢伸展到尾部的为肢间膜,又称尾膜。踵部生有软骨性的距,起辅助支撑尾膜的作用。前足拇指和后足5趾均具爪。许多种类停息时均以后足倒钩,呈倒悬姿势。胸骨发达,龙骨突起。有些种类吻鼻部的皮肤衍生成各种复杂结构的鼻叶。外耳常具耳屏或对耳屏。雌体具乳头1对,胸位。雄性具阴茎骨。不同种类蝙蝠的体型大小相差悬殊 ,最大的狐蝠体重可达1千克左右,翼展长约1.5米;最小的蝙蝠重仅4克,翼展不超过15厘米。

  蝙蝠栖息于岩穴溶洞、岩石缝隙、房檐瓦缝、树洞或树冠下。温带生活的蝙蝠或有冬眠习性,或迁飞至较温暖而有食料的地区越冬。通常秋季交配,精子在雌体生殖道内越冬,至春末产仔,每产常为1仔。

  主要在夜间活动,大多数蝙蝠依靠特有的回声定位能力判定外界物体及其自身的位置。由口腔或鼻部发出的高频短波可达30~100千赫,被外界物体反射回来的声波可由蝙蝠的耳朵接收。各类蝙蝠所发出的声波不同。食果蝠视觉较好,能不依赖回声定位而在弱光下飞行。蝙蝠的飞行速度约为15~50千米/小时。翼膜狭长者的飞行速度高于翼膜宽短者。

  大多数蝙蝠以昆虫为食;部分种类以植物的果实、绿色部分、花粉或花蜜为食;个别种类吸血或捕食小动物(小兽、小鸟、蜥蜴、蛙、鱼等)。

  依据形态特征和食性的不同可分为大蝙蝠亚目和小蝙蝠亚目。

  蝙蝠因大量捕食昆虫而有益于人类,其洞穴中的粪便为上好的磷肥。有些吸血蝠是病原体的传递者或宿主。蝙蝠可传播花粉但也可给果树带来危害。

  迄今,翼手目的两个亚目都有化石发现。其中,大翼手亚目,化石仅零星发现在欧洲渐新世至中新世,起源不清。小翼手亚目,化石种类较多。翼手类起源于食虫类。可能在古新世时已能飞行。但由于它的骨骼脆弱,生态特殊,化石保存较少,因此整个翼手目的系统发育历史还不清楚。中国最早的蝙蝠化石为发现在山东临朐山旺的意外山旺蝠。第四纪时,北京周口店洞穴堆积中找到翼手类化石有8属10种。