美元

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  汉语拼音měi yuán;英语:U.S.Dollar),美国货币单位。代号$。1美元等于100美分。纸币面额有1、2、5、10、20、50、100美元等,硬币面值有1、5、10、25、50美分和1元。1775年美国国会首次授权政府有限度地发行纸币,称为大陆货币,但由于不断贬值,1781年被银行券取代。1792年美国建立金银复本位制,以黄金或白银定出美元的固定价值,1美元含黄金1.6038克或白银24.06克。1837年减为含金1.50466克。1897年美国实行金本位制,黄金官价定为20.67美元兑1盎司,美元含金量仍为1.50466克。1933年初美国爆发严重的经济与金融危机,大量黄金外流。当年3月6日美国宣布取消金本位制,实行黄金禁运和外汇管制。1934年1月31日,美国国会通过金准备法,美元含金量从1.50466克降为0.888671克,28.3495克黄金官价从20.67美元提高到35美元。1944年7月,根据布雷顿森林会议的有关条款,美国承担了让各国中央银行按每盎司(1盎司=28.3495克)35美元的官价向美国兑换黄金的义务,各国货币与美元订出固定比价,从而使美元成为各国货币定值的标准和等同黄金的储备货币。50年代以后,美国的经济实力相对下降,国际收支出现逆差,黄金储备减少,美元地位受到动摇。1968年美元危机加重,美国无法全面维持黄金官价,宣布只对各国政府或中央银行继续按官价兑换黄金,而对自由市场的黄金价格则任其随供求关系波动,从而出现黄金的双重价格,黄金总库宣布瓦解。1971年8月15日,美国政府宣布停止外国中央银行用美元向美国兑换黄金。同年12月18日,美元贬值7.89%,含金量从0.888671克降为0.818513克,每盎司黄金官价上升到38美元。1973年2月12日,美元再次贬值10%,含金量降为0.736662克,每盎司黄金提价到42.22美元。在这种情况下,西方各国的货币纷纷与美元脱钩,实行浮动汇率。1978年4月1日,国际货币基金组织成员国通过协议,正式割断黄金与货币的固定联系,承认浮动汇率。从此,战后建立的以美元为中心的资本主义货币体系崩溃。美元地位虽然有所下降,但仍然是世界各国外汇储备的主要组成部分和国际结算的重要工具,在国际经济和金融领域中起着重要作用。