紫草科

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  紫草科汉语拼音:Zicaoke;英语:Boraginaceae),双子叶植物纲菊亚纲的一科。大多数是草本,少数为灌木或乔木,通常被有糙毛或刚毛。单叶互生。花大多集成螺状聚伞花序 ,两性,辐射对称,极少两侧对称;花萼5裂;花冠多少呈筒状,檐部5裂,筒内常有封闭 喉部的附属物,雄蕊5,子房上位,2室。果实为核果状或为4个分离的小坚果。约100属2000余种,分布于全世界的 温带和热带地区,地中海地区和北美太平洋区为其分布中心。中国产47属268种,主要分布于西南部和西北部,少数分布于东南部和东北部。其中长蕊斑种草属、颈果草属、车前紫草属、盾果草属、微果草属为中国特有属。

  该科中有传统中药紫草及有同样药效的软紫草、滇紫草;有饲料植物聚合草;有观赏植物基及树(福建茶)、牛舌草;有油料植物破布木。该科与马鞭草科和唇形科有较近的亲缘关系,但花辐射对称,叶互生,显然比后两科原始。该科包括4个亚科:破布木亚科、厚壳树亚科、紫草亚科和天芥菜亚科。有人主张将破布木和厚壳树两亚科提出来,建立单独的厚壳树科。