稀土元素

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  稀土元素汉语拼音:Xitu Yuansu;英语:Rare earth element),元素周期表ⅢB族中原子序数为21、39和57~71的17种化学元素的总称。稀土元素的化学符号用RE代表。又称稀土金属。包括Sc、Y、La、Ce、Pr、Nd、Pm、Sm、Eu、Gd、Tb、Dy、Ho、Er、Tm、Yb、Lu。其中57~71号元素称为镧系元素。从镧到铕为铈组(轻稀土),从钆到镥及钇为钇组(重稀土)。

  稀土元素性质非常相似,在自然界中共存于某些矿物中,提取稀土元素主要的矿物有独居石氟碳铈矿磷钇矿等。

  稀土元素是银白色有光泽的金属,质地较软,有延展性。化学性质活泼,在空气中能迅速被氧化,失去光泽而变暗。稀土金属具有仅次于碱金属碱土金属的强还原性,能将等许多金属的氧化物还原为金属。常温下除镧、镱和镥外,其他稀土金属都呈顺磁性。稀土元素的荧光谱呈锐线谱,这种特性使许多稀土元素用于制作激光材料和发光材料。稀土元素主要的化合价为+3价。重要的化合物有卤化物、氧化物、硫酸盐、硝酸盐、草酸盐等。稀土元素与羧酸、β–二酮、乙二胺四乙酸及大环聚醚等生成稳定的配位化合物。

  工业上用熔盐电解法和金属热还原法制取稀土金属。

  稀土元素在冶金、玻璃、陶瓷、化工、原子能、磁性材料、发光及激光材料、农业及医药等方面具有广泛的用途。

  稀土元素具有低毒性,接触时应注意安全防护。