瓦特

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  瓦特(汉语拼音:Wate; 英语:)英国发明家,机械师。蒸汽机的主要发明人之一。1736年1月19日生于英国苏格兰的格里诺克,1819年8月25日卒于希思菲尔德。自幼爱好技艺和几何学,少年时即精通木工、金工、锻工和模型制造等技术。1753年到格拉斯哥和伦敦学习仪器制造。1757年回到格拉斯哥。1764年,为格拉斯哥大学修理T.纽科门蒸汽机模型,开始从事蒸汽机的研究和改进,1785年被选为英国皇家学会会员,1806年被授予格拉斯哥大学法学博士,1814年被选为法兰西科学院外籍院士。瓦特对纽科门的蒸汽机进行改进,于1765年制成可供实用的单作用式蒸汽机,1781年10月取得双作用式蒸汽机的专利权。1784年,他改进蒸汽机的配气机构,采用带气泵的凝汽器和使活塞平行运动的四连杆机构等。1788年发明能控制进气阀的开启程度从而控制蒸汽机速度的离心调速器,1790年发明压力表,从而使蒸汽机臻于完善。他将蒸汽机零部件标准化,并投入成批生产。1794年瓦特将行星齿轮机构改为曲柄连杆机构,最后完成了双作用式蒸汽机的发明。瓦特是功率单位“马力”的提出者,国际单位制中的功率单位“瓦特”就是以他的姓氏命名的。