水獭属

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  水獭属(Lutra;otter),食肉目鼬科的一属。体长0.5~1米,体重 3~20千克;尾粗长,一般超过体长的1/2;趾间均具蹼,类似鸭掌。共8种,广泛分布在欧亚大陆、非洲和南北美洲的水域或湿地。水獭的游泳能力强,速度很快,主要动力为肌肉发达的长尾上下摆动,而后肢划水则起掌握方向的作用。在游泳中可左右翻转,上下自如。一次潜水可长达6~8分钟,惯于在水里追捕鱼群。水獭的鼻孔和耳道口均生有小圆瓣,潜水时能关闭以防水侵入。眼亦具特殊结构,以适应光线在水中的折射。水獭类全身毛被褐色,体毛短而致密,富有光泽,耐水浸,易干燥。栖息在河流、湖泊岸边、海岸及附近岛屿,从不远离水域。多穴居,繁殖期的洞穴多在岸边岩石缝或树根下。一般有两个洞口,其中一个开口在水下,活动范围较大,常在水质清澈或杂物少的水面觅食,以鱼、蟹、蛙等为主,也吃小爬行动物、蚌、水禽和小哺乳动物。遇到鱼群或成群的水禽时,往往大批咬杀,其数量超过进食量。饱食后在岸边或沙滩上休息。全年繁殖,怀孕期2~3个月,每胎产2仔。中国水獭属有3种,其中水獭可见于全国各地 。湖南、四川等地常有渔民驯养水獭,用以捕鱼。