早期铁器时代

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  早期铁器时代汉语拼音:Zaoqi Tieqi Shidai;英语:Early Iron Age),以使用铁器为标志的人类物质文化发展阶段的最初时期。考古学研究的铁器时代,主要是使用铁器的最初时期,包括一些民族史前文化中的铁器文化阶段。就世界范围而言,这一时代约开始于公元前1500~前1000年。由于铁比青铜坚硬,铁器的使用增强了人类改造自然的能力。自然界中铁矿分布远比铜矿普遍,铁器发明后较短时期内便得以普及,淘汰掉了青铜器未能淘汰掉的石器。因此进入早期铁器时代后,社会生产获得巨大的发展,人类历史产生了深刻变化。

铁器的发明与传播

  早期铁器时代在青铜时代之后,但人类知道铁,并不比认识青铜晚。在埃及前王朝时期的墓葬和乌尔王陵里就出土过铁,而埃及前王朝还处于铜石并用时代,乌尔第一王朝时期也只是刚刚进入青铜时代。不过当时的铁大多是陨铁,所谓人工制品,只是偶然熔化铁矿石而得到。真正的人工铁至前1400年左右才出现,小亚细亚东部山地的赫梯人是冶铁技术的发明者。

  铁器发明后,因赫梯国王严禁冶铁术外传,在一段时间里,铁产量极少,价格昂贵,铁器只被当作珍贵礼品在一些国家的宫廷间传送。直到前13世纪赫梯王国灭亡,铁的垄断被打破,人类历史上的铁器时代才真正来临。与赫梯临近的今巴勒斯坦、叙利亚和希腊地区首先学会冶铁,这些地区在前10世纪已普遍用铁。以后,冶铁术经叙利亚传入两河流域、中亚和北非,又经希腊传到东欧和西欧。

西亚和北非

  铁器传入西亚、北非原文明古国地区后,在前8世纪和前6世纪,先后促成亚述帝国和波斯帝国兴起。装备着精良铁兵器的亚述军队所向无敌,迅速占领西亚、北非广大地区;大流士王建立了版图空前的波斯帝国,把势力伸展到中亚、欧洲和印度。亚述和波斯的都城建造起宏伟壮丽的宫殿。苏萨的波斯王宫,屋顶以高20米的雄伟石柱支撑,波斯波利斯古城的王宫大会厅可以容纳近万人。在两河流域,短暂崛起的新巴比伦王国还扩建了巴比伦古城,这座著名的古城是当时西亚最繁荣巨大的城市,王宫内的空中花园以世界七大奇观之一而闻名于世。埃及在此时虽然没有建立起强大的国家,但铁器促进了经济繁荣,商品货币代替物物交换,还开凿了尼罗河与红海间的运河。由于这些地区在青铜时代已有奴隶制的高度发展,进入早期铁器时代后社会和文化状况并未发生根本性的改变。

  西亚北非原来落后的地区在铁器传入后,社会有了显著进步。如小亚细亚东部的乌拉尔图人原本处在原始氏族社会,此时建立起奴隶制国家,一度成为西亚强国。今苏丹和埃塞俄比亚地区,从埃及传入铁器后也迅速发展,先后建立起麦罗埃王国和阿克苏姆王国。

欧洲

  希腊半岛在迈锡尼文明毁灭后,退回到氏族部落社会。进入早期铁器时代后,氏族部落制度很快解体,到前8世纪,建立起许多奴隶制城邦国家,希腊古典文明逐渐形成。古典时期的希腊,手工业、商业、航海业兴盛,科学文化发达,对日后的欧洲有深远影响。正是铁器,使古希腊人在文化创造上取得了“在人类发展史上为其他任何民族所不能企及的地位”。古罗马人创造的早期铁器时代文明晚于古希腊人。但后来建立起地跨欧亚非三大洲的强大罗马帝国,修建了古代世界最大城市之一的罗马古城。

  在中欧、西欧广大地区,此时仍处在原始社会阶段。但铁器文化发达,凯尔特人创造了哈尔施塔特文化和拉登文化。凯尔特人的铁器工艺水平很高,各部族建立起以城堡为中心的大居民点。

欧亚大草原和非洲内陆

  在欧亚大草原,早期铁器时代的游牧民族创造了富有特色的斯基泰文化和萨尔马泰文化。斯基泰文化以粗犷的斯基泰野兽纹著称。斯基泰人还建立起保留氏族部落组织形式的奴隶制王国。在撒哈拉以南的非洲内陆,有了铁器后,先后出现加纳、马里、刚果等王国。

南亚和东南亚

  入迁的雅利安人给南亚次大陆带来了铁器。前6世纪后,恒河流域产生了16个奴隶制国家,进入城市繁荣时期。其后强大的孔雀王朝兴起,统一了印度半岛大部分地区,南亚第一次出现大帝国。早期铁器时代的南亚,已有佛教建筑和艺术,如桑奇大塔和巴尔巴拉石窟。

  在东南亚,泰国的班清墓地曾出土前第1千纪的铁器。但一般认为,东南亚是在中国和印度的影响下进入早期铁器时代。前3世纪末,今越南北部传入中国的冶铁技术。公元2世纪,越南中部建立起林邑国,已会制造铁器。此时,今柬埔寨地区出现扶南国,已能制造载百人的铁甲木船,并由海上向外扩张,与中国和印度有了使节交聘和贸易往来。

中国

  中国于何时发明铁器,过去说法不一。经过成分分析,河北藁城台西遗址出土的铁刃铜钺的刃部为陨铁。20世纪90年代,河南三门峡虢国墓地的国君墓中出土了铜柄铁剑和铁援铜内戈等数件带铁器物,表明在前8世纪初的西周末期,中原地区已使用铁器。它们多为铜铁复合制品,这表明当时铁很稀少。在中国,铸铁和块炼铁技术几乎同时出现,这应与当地具有高度发达的青铜冶炼技术传统有关。这也表明中国古代的冶铁工艺在世界上处于领先地位。在新疆地区,也相继发现前第1千纪的铁器,多为小型工具和饰物,其来源有待进行研究。进入春秋时期,铁器的数量有所增加,多为农业生产工具,主要发现于黄河和长江中游地区。

  战国时期铁器逐渐普及,并被传播至东北、华南等地。铁器的广泛使用,极大地促进了生产发展和社会进步:耕地和灌溉面积不断扩大,农耕技术不断提高,手工业发达兴盛,金属铸币大量发行,商业明显发展。新建的邯郸、燕下都等列国都城规模宏大,城内修建有规模巨大的夯土高台宫殿建筑(见邯郸赵城、燕下都古城)。

  秦汉时期,铁器及制作技术进一步发展。到东汉,铁器全面取代青铜器。此时的王陵和皇家宫室建筑规模更加巨大,尤以秦咸阳城、秦始皇陵、汉长安城和西汉王陵(见汉陵)的规模最为宏伟。

朝鲜半岛和日本列岛

  朝鲜半岛和日本最早的铁器都是从中国春秋战国时期的燕、齐等国传入的。随着汉武帝在朝鲜半岛北部建立乐浪等四郡,冶铁和铁器制造技术相继传播至朝鲜半岛和日本列岛,促进了这些地区铁器的普及以及生产和社会的飞跃式发展。

其他地区

  世界上有些地区用铁很晚,美洲的印第安人和澳大利亚的土著居民在西方殖民者到达以前都不知用铁。这些地区没有经历过早期铁器时代。