小行星

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  小行星汉语拼音:Xiaoxingxing;英语:Asteroid),绕太阳公转的固态小天体,轨道大多在离太阳2.17~3.64天文单位之间。第一颗小行星谷神星发现于1801年,至1991年底,已获正式编号的小行星已达5012 颗,其中有116颗为中国天文家发现。估计直径百米以上的成员有50多万颗,最大的谷神星直径1000千米左右。100千米以下的形状多呈不规则。对它们的质量所知甚少,较可靠的仅谷神星、智神星、灶神星3颗,分别为11.7±0.6,2.6±0.8,2.4±0.2,三者的单位均取10201千克。小行星的总质量估计为2.1×1021千克。新的小行星发现后先用临时编号,如1975RB、1989FC等,只有算出轨道并再观测到二次回归无误后,才能获得永久性的国际编号,发现者才可为它命名。过去常按惯例以神话人物命名,现在则有以地名、科学家名甚至牺牲的宇航员为名。小行星轨道半长径的平均值为2.77天文单位,大致符合提丢斯-波得定则。由于轨道共振的作用,有些区域内几乎没有小行星,有些区域却是集中成群,如脱罗央群、雅典群等。还有一些轨道比较特殊的小行星:①近地小行星,轨道半长径在1天文单位左右,其中尤其以阿波罗型小行星因其轨道常与地球相交而日益引起全球的关注。②脱罗央群,大致与木星同轨,并与太阳、木星组成一个等边三角形。③比土星更远的特殊小行星,小行星也有自转运动,多数周期在4~16小时间,平均11.47小时。按组成大致可分为C(碳质)、M(金属)、S(石质)三大类。1978年从掩星观测中首次发现直径仅243千米的532号小行星赫克列娜,它有一颗直径46千米的小卫星相伴,1992年10月美国伽利略探测器在距951号小行星加斯普拉1600 千米处掠过,获得了它的许多有价值的资料。研究小行星对于测定天文单位准确值、天体精确定位、行星质量都有很大作用,尤其在研究太阳系起源、演化中更有重要的价值。