千禧人

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千禧人化石(部分)

  千禧人汉语拼音:Qianxi ren;英语:Millennium Man),早期人类化石。2000年10月法国古生物学家M.皮克福等发现于非洲肯尼亚中部土根山区。由于发现时间正值千年之交,故名。距今600万年。包括两件下颌骨残段、三件股骨(其中两件近乎完整)、一件肱骨干、一件近端指骨、六枚单个牙齿,代表着至少五个个体。对股骨化石的研究表明,这种生物在陆地行走时已经适应习惯性直立,甚至已经完全直立。但同时具有攀缘功能。在牙齿及下颌骨特征上呈现出一些与非洲大猿和人类共有的原始性状。综合上述特征,研究者提出将这批化石归入人科系统,命名为“原初人土根种”(Orrorin tugenensis),即土根原初人,俗名“千禧人”。

  在过去数十年里,多数分子生物学家推断的人猿分别时间为距今大约500万年,少数推断为600万~700万年或更早。千禧人的发现及1995年在埃塞俄比亚发现的地猿始祖种家族祖先亚种的年代均达到或接近距今600万年,对分子生物学推断的人猿分别时间于500万年前提出挑战,较有利于分离时间更早的推论。根据在乍得发现了距今600万~700万年前的可能属于早期人科成员的头骨化石(见撒海尔人)。这些新的化石发现表明:人猿最近的共同祖先很可能生活在非洲;人猿最近的共同祖先分支时间可能要比原来多数分子生物学家推断的要早,至少要早于距今600万年前。