克里斯托弗·哥伦布

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克里斯托弗·哥伦布

  克里斯托弗·哥伦布汉语拼音:Gelunbu;西班牙语:Cristóbal Colón;意大利语:Cristoforo Colombo;英语:Columbus, Christopher;1451年6月26日-1506年5月21日),意大利航海家、探险家、殖民者,美洲发现者。出生于热那亚一个纺织工人家庭。青年时代读过《马可·波罗游记》,向往东方的富庶。1474~1475年在热那亚的船队工作。1476年移居葡萄牙里斯本,后到马德拉群岛圣港岛,从事航海生涯,先后航行至英国冰岛几内亚等地。他刻苦学习天文、地理,受P.德埃利地理著作《世界图志》和意大利地理学者P.托斯卡内利影响,深信“地圆说”,想寻找一条从西方通向印度、中国和日本的新航线,并草拟了从欧洲西行至东方的航海计划。

  约在1484年,哥伦布向葡萄牙国王若昂二世提出他的航海计划,寻求财政支持,未成功。1485年移居西班牙,向伊莎贝拉一世女王求助。1492年4月,他的计划终为西班牙国王所接受,同他签订航海协议,授予海上大将称号,任命他为所发现的岛屿和陆地的总督,其从这些地方的产品和投资所得中抽取一定收入,并答应给予必要的财政和物质支持。他在1492年到1502年间四次横渡大西洋,并且成功到达美洲。他使得普通欧洲人也知道了美洲。他的这些航行,以及在伊斯帕尼奥拉岛建立永久居民点的努力,拉开了西班牙殖民美洲的序幕,同时也是欧洲殖民后来所谓的“新大陆”的先驱。其灵柩现存于西班牙塞维利亚主教座堂主堂内。

  尽管哥伦布不是第一个到达美洲的欧洲探险家(被11世纪由莱夫·埃里克松领导的诺尔斯人的探险领先),但哥伦布的航海开辟了后来延续几个世纪的欧洲探险和殖民海外领地的大时代。这些对现代西方世界的历史发展有着无可估量的影响。哥伦布在现今大多数地方被当做一种无畏探索未知世界的精神象征。哥伦布自己认为他的成就主要在传播了基督的荣光。但是对于美洲原住民和一些人权人士而言,哥伦布的到来意味着对美洲原住民野蛮和残酷的大掠杀的开始。

  哥伦布从没有承认他当时到达了一个以前欧洲人所不知的大陆,而不是出发前的目标——东印度群岛。他将这个大陆上的居民叫做“印第安人(indios,西班牙语的印第安人)”。由于哥伦布和西班牙皇室和它所指派的美洲殖民地管理者之间的紧张关系,使得他在1500年被逮捕以及解除对伊斯帕尼奥拉岛居民点的总督职位。后来还导致了关于哥伦布和他的继承者对西班牙皇室许诺给他们的利益的法律诉讼。

早年

  哥伦布生于热那亚,他的父亲是多米尼克·哥伦布,一个在热那亚和萨沃纳工作的中产阶级羊毛纺织工。他还有一个卖奶酪的小摊,哥伦布小时候还帮忙看过摊。哥伦布的母亲是苏珊娜·方塔纳罗萨。哥伦布还有几个兄弟:巴托洛梅奥、乔瓦尼·佩莱格里诺和吉亚科莫。巴托洛梅奥在里斯本的一家地图作坊工作过。

  在哥伦布的一篇作品中,他声称自己早在10岁时就出过海。在1470年,哥伦布一家搬往萨沃纳,多米尼克在那接管了一个小客栈。同年,哥伦布被一艘热那亚的船雇佣,为安茹的雷内一世效力去征服那不勒斯王国。一些现代的历史学家争论说哥伦布不是出自热那亚,而是来自加泰罗尼亚、葡萄牙、或西班牙。这些争议的假说基本上都不被主流学者所相信。

航行

第一次航行(1492~1493)

  1492年8月3日,哥伦布携带西班牙王室致中国皇帝的国书,率领“圣玛丽亚”号、“平塔”号和“尼尼亚”号3艘船,船员90人,从西班牙西南海岸的帕洛斯港起航,经加那利群岛西驶,历尽艰险,终于在10月12日发现巴哈马群岛中的瓜纳哈尼岛(即今华特林岛。当时哥伦布把这个岛定名为圣萨瓦尔多,即基督教“救世主”之意)。接着发现古巴的东北海岸。继转东航,又发现海地岛,并称之为“埃斯帕尼奥拉”意为“小西班牙”。他在海地岛寻找黄金,筑纳维达德堡,派人驻守,旋即返航。1493年4月15日返抵帕洛斯。

第二次航行(1493~1496)

  1493年9月25日,他在西班牙国王资助下,怀着在新发现地区殖民和寻找黄金的目的,率领约1,500人分乘17艘船只,满载牲畜、农具、种子和粮食,从加的斯出发,第二次前往美洲。11月3日发现多米尼加岛,接着又发现瓜德罗普岛和波多黎各等岛,然后驶抵海地岛。因纳维达德堡已为当地印第安人夷平,于是另筑伊莎贝拉堡,建立西班牙在美洲的第一块殖民地。印第安人被课以黄金重税,或被驱使到金矿从事奴隶劳动,有的被捕捉运回欧洲贩卖。1496年,哥伦布返回西班牙,其弟B.哥伦布留在海地岛,建圣多明各城作为西班牙新的殖民据点。

第三次航行(1498~1500)

  1498年5月30日,哥伦布率领由6艘船只和200人组成的船队,分两组从圣卢卡尔起锚,3只船直驶海地岛,另3只船由哥伦布率领,经佛得角群岛向西航行,于8月1日发现特立尼达岛。8月5日在委内瑞拉帕里亚半岛登陆,第一次踏上南美大陆。8月31日返回圣多明各。海地岛西班牙人互相倾轧,争权夺利,他实行委托监护制进行安抚,仍不能稳定局势。1500年9月,哥伦布连同他的两个弟弟被强行押回西班牙。哥伦布后虽获释,却失去统辖其所发现土地的权力。

第四次航行(1502~1504)

  1502年5月9日,哥伦布率领4艘船只和约150人从加的斯出发,企图在古巴和帕里亚半岛之间的海面上尽快找到通往“印度”的航道。1502年6月15日,发现马提尼克岛,然后沿海地岛南海岸西行,过牙买加向中美洲进发,再沿洪都拉斯南驶,越尼加拉瓜和哥斯达黎加,最后抵巴拿马的达连湾。因无西行航道,只得于1503年6月折回牙买加岛,经圣多明各于1504年11月7日回到西班牙圣卢卡尔。他请求西班牙国王给予他应得的财富和统治新大陆权力,未能如愿。后在贫病交加中死于巴利亚多利德。直到去世时哥伦布还以为他发现的陆地是印度。死后留下的航海日记和信件,是研究航行美洲的重要史料。

  哥伦布对美洲的发现顺应了欧洲资产阶级掠夺新财富、发展资本主义的迫切要求。美洲的发现和殖民,促进了世界市场的形成,大量金银流入欧洲,扩大了资本主义原始积累,推动了欧洲资本主义的发展,加速了欧洲封建制度崩溃。同时,哥伦布发现美洲以后,在拉丁美洲建立起殖民奴役制度,给印第安人带来了深重的灾难。