H.卡文迪什

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卡文迪什,H. 英国物理学家和化学家

  卡文迪什,H.汉语拼音:Kawendishi;英语:Cavendish, Henry;1731-10-10~1810-02-24),英国物理学家和化学家。生于法国尼斯,卒于伦敦。1749年进剑桥的圣彼得学院求学,未及毕业,于1753年去欧洲大陆。不久回伦敦,在他父亲(实验科学家)的实验室中从事科学研究工作。1760年被选为英国皇家学会会员,他还是法国科学院的外国院士。卡文迪什的一生是在实验室和图书馆里度过的,为了致力于科学,他几乎过着隐居生活,很少与人往来,终身未婚。

  1798年卡文迪什设计了一台灵敏的扭秤,以此进行了闻名的扭秤实验,推算出地球的质量和密度,推算出引力常数G。因此,使万有引力定律不再是一种概念性的陈述,而是一条定量的适用于地面上一切物体的精确定律。这个实验开精微测定技术的先河。在电学方面,卡文迪什独自发现:一对电荷之间的作用力与它们之间的距离平方成反比。他在M.法拉第之先,用实验演示了电容器的电容取决于介于它们两板之间的物质。他最早建立了电势的概念,发现导体两端的电势与通过它的电流成正比。他还研究了热现象,通过对硫磺、炭、玻璃等的测试,发现了比热和潜热的真实物理意义。

  在化学领域,卡文迪什发现水的成分、氢气和空气中的氮与氧的比例。为国家造币厂研究了黄金合金的物理性质,确定最耐磨的黄金合金,以减少金币的磨损消耗。

  卡文迪什逝世后留下的大量财产,由他的侄子G.卡文迪什在1871年捐赠给剑桥大学建立物理实验室。这个实验室在1874年建成,为纪念卡文迪什而定名为卡文迪什实验室。