E.哈雷

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E.哈雷

  哈雷(1656~1742;Halley,Edmond),英国天文学家。1656年11月8日生于伦敦,卒于1742年1月14日。出身商人家庭,从小受到良好教育。1673年进牛津大学王后学院,1676年独自去南大西洋圣赫勒拿岛作天文观测。1678年返回英国后根据自己的观测资料编出了第一份列有341颗南天恒星坐标的南天星表,还绘制了一幅南天星图。1684年,他前往请教I.牛顿行星运动问题,从而推动了后者对引力理论的深入研究,1686年后者写出著作《自然哲学的数学原理》交英国皇家学会,但该学会经费拮据无法出版。1687年他出资为牛顿出版了此书。1695年通过比较理论计算的日食时刻与托勒密记录的日食时刻,提出月球存在长期加速现象。1704年任牛津大学几何学教授。1705年出版《彗星天文学论说》一书,书中载有1337~1698年间出现的24颗彗星的轨道,还指出1531年、1607年和1682年出现的3颗亮彗星很可能是同一颗彗星的3次回归,它沿着很扁的椭圆轨道运动,周期为75~76年,并预言此彗星将在1758年底再次回归。后来此预言果然应验,因而此彗星被命名为哈雷彗星。18世纪10年代将当时的恒星位置资料与喜帕恰斯、托勒密的观测结果进行比较,发现大角南河三天狼星3颗恒星的位置有明显变化,于是在1717年提出恒星存在自行的见解。1716年提出一种利用金星凌日测定太阳视差的方法。1761年和1769年两次金星凌日时,全世界许多天文学家普遍利用这一方法对太阳视差进行了测定。1720年任皇家天文学家和格林尼治皇家天文台第二任台长。此后,他致力于月球定位观测达19年之久,使月球的定位精度大大提高。