2016年3月5日 现代“电子邮件之父”雷蒙德·汤姆林森去世

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  2016年3月5日,现代“电子邮件之父”雷蒙德·汤姆林森去世。

  雷蒙德·塞缪尔·汤姆林森英语:Raymond Samuel Tomlinson;1941年4月23日-2016年3月5日),昵称雷·汤姆林森(Ray Tomlinson),美国程序员,以发明电子邮件而知名,被誉为“电子邮件之父”。

  他于1971年在ARPANET系统上实现了第一个电子邮件系统。它是第一个能够在连接到ARPANE的不同主机用户之间发送邮件的系统。此前,邮件只能发送给使用同一台计算机的其他用户。

  为了实现这一目标,他用@符号将用户名与计算机名分隔,而这一方案在电子邮件地址中沿用至今。2012年获选进入互联网名人堂。互联网名人堂评论道“汤姆林森的电子邮件程序带来了彻底的革命,从根本上改变人们的交流方式。”

早年生活与教育

  汤姆林森生于纽约州阿姆斯特丹。但他的家人很快就搬到纽约州韦尔米尔斯的一个小村庄。幼年的汤姆林森对一切机械的运转方式都非常着迷。他在布罗达尔宾(英语:Broadalbin, New York)附近的布罗达尔宾中心学校上学,之后考入特洛伊的伦斯勒理工学院(RPI),在那里他参加了IBM的带薪实习项目。他于1963年获得了电气工程学学士学位。

  从RPI毕业后,他进入麻省理工学院继续他的电气工程教育。在MIT期间,汤姆林森曾在语音通信研究组工作,开发了一个模拟数字混合语音合成器,并以此作为他硕士论文课题。他在1965年获得电气工程硕士学位。

生涯

  1967年,他加入了Bolt Beranek and Newman公司(BBN科技公司的前身),在那里他协助开发了TENEX操作系统,在其上实现了ARPANET网络控制程序与telnet协议,并参与TCP/IP协议的早期研发。他写了一个名为CPYNET的文件传输程序,其通过ARPANET进行文件传输。后来汤姆林森被要求修改一个名叫SNDMSG的程序,它可通过运行TENEX,向其他使用分时系统的计算机用户发送实时消息。他把CPYNET的一些代码添加到SNDMSG中,这样就可以把消息发送给使用其他计算机的用户,世界上第一封电子邮件由此诞生。

  汤姆林森发送的第一封电子邮件是一封测试邮件。它没有被保留下来,汤姆林森称其“微不足道”,就像“QWERTYUIOP”一样。这通常被人们断章取义为“第一封电子邮件是QWERTYUIOP”。汤姆林森后来表示这些“文本信息已经完全忘记”。

  起初,他的电子邮件收发系统被认为是不重要的。它的开发并非来自其老板的命令,汤姆林森追求它仅仅“因为它似乎是一个不错的主意”。当汤姆林森给他的同事杰里·伯奇菲尔德(Jerry Burchfiel)看时,汤姆林森说“不要告诉任何人!这不是我们应该要做的工作。”

逝世

  2016年3月5日,汤姆林森因心脏病在马萨诸塞州林肯(英语:Lincoln, Massachusetts)的家中离世,享年74岁。

奖项与荣誉

  • 2000年,汤姆林森获美国计算机博物馆的乔治·R·斯蒂比兹(英语:George R. Stibitz)计算机先驱奖(与蒙大拿州立大学计算机科学系)。
  • 2001年,他荣获国际数字艺术与科学学院的威比奖终身成就奖。同年,他入选伦斯勒校友名人堂(Rensselaer Alumni Hall of Fame)。
  • 2002年,《发现》杂志授予其创新奖。
  • 2004年,他与戴夫·克罗克(Dave Crocker)分享了IEEE互联网奖(英语:IEEE Internet Award)。
  • 2009年,他与马丁·库帕一起在科学技术研究类被授予阿斯图里亚斯亲王奖。
  • 2011年,他在MIT的MIT150(英语:MIT150)创新者与创意列表中中名列第四。
  • 2012年,他入选互联网协会的互联网名人堂。