高原

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  高原(plateau),以宽阔平坦地面为主的、面积广大的高海拔地区。高原一般以较大的海拔高度区别于平原,以较大的平坦地面和较小的起伏区别于山地。根据分布状况,可分为山间高原、山麓高原、大陆高原(或台地)、海底高原等。

  山间高原是与其周围山脉同时形成的高原,部分或全部被山脉包围,如中国青藏高原。山麓高原是介于山脉和平原之间,分布于山脉外缘的高原,如巴塔哥尼亚高原。大陆高原或称台地,是从低地或海边陡然升起的高原,如南非的高原或台地。海底高原又称海台,是海底具有较平坦宽阔顶面的海底高地,一般相对于邻近低地高差在1000米以上,顶面起伏不大。

  高原按组成岩性不同,分为黄土高原、岩溶高原等。

  中国的高原面积约占全国面积的26%,青藏高原和黄土高原是世界著名的高原,高原面上具有独特的自然景观。