雷兽科

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  兽科汉语拼音léi shòu kē),(Titanotheriidae),奇蹄目的一科,已绝灭。它的广为人知的另一个英文名称是brontothere(意为雷或雷神的兽,故译为雷兽)。最早的雷兽名为兰布达兽,出现于北美始新世。它的大小与相近,身材比较轻巧;有适于奔跑的细长的四肢和脚,前脚四趾,后脚三趾;头骨很原始,眼孔和颞颥孔不合而为一;颊齿低冠,前臼齿稍许臼齿化。雷兽的进化趋向之一是体型逐渐增大。比兰布达兽稍晚的始雷兽,身材已相当大,中始新世和晚始新世的雷兽类身躯已接近现代的犀,渐新世的雷兽一般都比现代的犀或貘大得多。雷兽的另一个进化趋向是在一些类型中发展了角,中国内蒙古地区的王雷兽,鼻部扩展成一对巨大而相连的角,是强有力的自卫武器。

  雷兽延续的时间不长,早始新世开始出现,中渐新世以后便完全消失,前后大约只有2000万年。

  一般认为,北美是雷兽进化发展的中心。至迟从中始新世开始,雷兽曾多次经由白令海峡扩散到亚洲,向西更远达东欧。中国从中始新世开始有可靠的化石记录,始晚新世和渐新世的化石非常丰富。