陈金钟

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  陈金钟(Tan Kim Ching,1829-1892),陈笃生之长子,後人往往以父子相提共论,成为传世之美谈。陈氏自小受英文教育,和受到传统文化的熏陶。父殁,陈氏继承父业,发展并开拓到暹罗,在斯地设立碾米厂,陈氏后来之通晓泰语,与此不无关系。一般商人,在商言商,而他却当上了亲善大使,排难解纷。譬如暹罗王物任他为驻海峡殖民地钦差大臣兼总领事,且晋封为侯爵,在新加坡可说是空前的!公元十九世纪七十年代初,暹罗与霹雳发生边界纠纷,陈氏从中斡旋,事平声隆,英当局还亲函道谢!

  大凡从事经营工商业者,无不系其事业之昌盛于社会是否安定和政局之稳建。但由于移民不通晓英语和接不上英人文化,加上传统的顺民意识,都不愿意或无能力积极参与当地之政治或社会事务,以及兴革之类。陈氏因为是侨生兼有两种文化背景,必然有其不同于其时代人之视野和远见,因为英帝国殖民地盛衰,会直接会影响他的即的利益。他的一生的政治和社会活动,都典型地反映了一般经营工商业者,关心社会安宁和稳定之愿望和心态。

  工商之创建和发展,仰赖人力资源,劳苦大众,贫病无依,实不利于工商业,陈氏能及时修葺陈笃生医院和捐建扩充,可见虎父无犬子,此其一。一八五五年时,新加坡邻海海盗猖獗,影响货运,陈氏积极支持消灭海盗,盗风遂息,此其二。一八六四年,何亚昌因工作不合标准,开除了在其开设之造船厂及铁工场,来自香港二十名木工,差点闹成火烧和杀身之祸。陈氏以强硬手段对付,始得以解决。可惜无文件记载他是否有提议设工业纠纷仲裁庭类的措施,此其三。一八七二年,闽潮两帮械斗经日,陈氏权任警庭推事,判定刑罚悉用笞邢,可见他是名够狠心之汉,此其四。陈氏能稳定社会之才华,倍受英庭之重视,难怪乎他出任陪审员,後又被任为推事了。

  除上述可提及之外,陈氏也做了二件先导性之事:一为,一八六三年他参与创办今日港务局前身的丹戎百葛船坞有限公司(Tanjong Pagar Dock Co.)九人委员会;二为,他在遗嘱中指定其女儿陈静雅为遗产之受托人,开了华人妇女享有此权利之先河。

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