野骆驼

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新疆巴音郭楞蒙古自治州若羌县:野骆驼
新疆巴音郭楞蒙古自治州若羌县:罗布泊野骆驼国家级自然保护区

  野骆驼骆驼科真骆属仅存的野生物种,是家双峰驼的祖先,因其数量比大熊猫还少,国际自然和自然资源保护联合会把它定为濒危级易危种列入蓝皮书,中国政府把它定为一类保护动物。若羌县罗布泊地区,阿尔金山北部的库木塔格沙漠塔里木盆地东部是野骆驼最集中的栖息地。1986年国务院批准在阿尔金山北麓东段建立了阿尔金山野骆驼保护区

  野骆驼在历史上曾经存在于世界上的很多地方,但至今仍在野外生存的仅有蒙古西部的阿塔山中国西北一带,这些地区都是大片的沙漠戈壁等“不毛之地”,不仅干旱缺水,而且夏天酷热,最高气温为55℃,砾石和流沙温度可达71—82℃。冬季奇冷,寒流袭来时,气温可下降到零下40℃,常常狂风大作,飞沙走石。恶劣的生活环境,却使野骆驼练就了一副非凡的适应能力,具有许多其他动物所没有的特殊生理机能,不仅能够耐饥、耐渴,也能耐热、耐寒、耐风沙,所以得到了“沙漠之舟”的赞誉。

概述

罗布泊野骆驼国家级自然保护区:野骆驼
罗布泊野骆驼国家级自然保护区:野骆驼

  野骆驼的体形高大而稍瘦,体长2.2—3.5米,尾长50—60厘米,肩高1.8—2米,体重450—690公斤。头部较小,后部具有分泌黑色臭液的臭腺。吻部较短,上唇裂成两瓣,状如兔唇。鼻孔中有瓣膜,能随意开闭,既可以保证呼吸的通畅,又可以防止风沙灌进鼻孔之内,从鼻子里流出的水还能顺着鼻沟流到嘴里。耳壳小而圆,内有浓密的细毛阻挡风沙,还可以把耳壳紧紧折迭起来。眼睛外面有两排长而密的睫毛,并长有双重的眼睑,两侧眼睑均可以单独启闭,在“鸣沙射人石喷雨”的弥漫风沙中仍然能够保持清晰的视力。据说它还能够预感到风暴的来临,《北史》中就有:“且末(新疆南部的一个县)西北流沙数百里,夏日有热风,为行旅之患。风之所至,惟老驼预知之,即嗔而聚立,埋其口鼻于沙中。人每以为候,亦即将毡拥蔽鼻口,其风迅驶,斯须过尽,若不防者,必至危毙。”的记载。

  野骆驼的颈部较长,弯曲。背部的毛有保护皮肤免受炙热阳光照射的作用。尾巴比较短,生有短的绒毛。背部生有两个较小的肉驼峰,下圆上尖,坚实硬挺,呈圆锥形,峰顶的毛短而稀疏,没有垂毛。过去曾认为驼峰是贮水的器官,但后来的研究表明,驼峰的结构主要是脂肪和结缔组织,隆起时蓄积量可以高达50公斤,在饥饿和营养确乏时逐渐转化为身体所需的热能。它还具有适当变化的体温,在傍晚时升高到40℃,在黎明时则降低到34℃,从而适应荒漠地带一天中较大的温差。

  野骆驼的四肢细长,与其他有蹄类动物不同,第三、四趾特别发达,趾端有蹄甲,中间一节趾骨较大,两趾之间有很大的开叉,是由2根中掌骨所连成的1根管骨在下端分叉成为“丫”字形,并与趾骨连在一起,外面有海绵状胼胝垫,增大接触地面部分的面积,因而能在松软的流沙中行走而不下陷,还可以防止足趾在夏季灼热、冬季冰冷的沙地上受伤。它的胸部、前膝肘端和后膝的皮肤增厚,形成7块耐磨、隔热、保暖的角质垫,以便在沙地上跪卧休息。

  野骆驼的全身的淡棕黄色体毛细密柔软,但均较短,毛色也比较浅,没有其他色型,与其周围的生活环境十分接近。每年5—6月换毛时,旧毛并不立即退掉,而是在绒被与皮肤之间形成通风降温的间隙,从而度过炎热的夏天,直到秋季新绒长成以后,旧毛才陆续脱掉。

  野骆驼的嗅觉十分灵敏,白昼活动,行走时步履坚定,昂首阔步,但性情胆怯而机警,平时较为温和,但发怒时会喷吐唾液和胃里的东西。虽然可以在沙漠之中生存,但它还是更喜欢临近水源,青草茂盛的地方,常常集中在雨季形成的河流两岸,红柳、沙棘和各种野草生长茂盛的地方。只有当敌害威胁它的生存时,才躲进浩瀚的沙海之中。它的食物多种多样,沙漠中生长的棱棱草、狼毒、芦苇、骆驼刺等贫饥的沙漠植物都是骆驼充饥的食粮,四室的胃有极强的贮存、消化食物的能力,休息时可以把胃中的食物吐出来反刍咀嚼。野骆驼还很耐渴,能够很长时间不喝水而仍然正常生活,仅仅是身体逐渐消瘦,但喝水以后,在几个小时之内就能完全恢复。野骆驼耐渴的机理尚未完全搞清,一般认为有以下几个原因:一是在有水的情况下,它可以一次畅饮10多千克,在胃内的水脬中贮存起来;二是它的血浆中有一种特殊的蛋白质,可以维持血浆中的水分;三是它的鼻腔粘膜面积很大,能防止水分散失;四是它的体温日夜差别竟达6℃,所以能够通过调节体温来控制水的消耗。此外,还有它的皮肤很少出汗;排尿较少;粪便干燥,含水极少;呼吸次数少,从不开口呼吸等等。因此它在夏天可以几天不喝水,在冬天甚至可以几十天不喝水。在盐水泉和淡水同时存在的地方,野骆驼更喜欢饮盐泉中的水,这样不仅补充了水分,还得到了身体所需要的盐分。

  野骆驼一般结成群体生活,夏季多呈家庭散居,至秋季开始结成五、六只,或二十只左右的群体,有时甚至达到百只以上。在沙漠中迤逦行走时,成年骆驼走在前面和后面,小骆驼则排在中间,并常常沿着固定的几条路线觅食和饮水,称为“骆驼小道”。野骆驼善于奔跑,行动灵敏,反应迅速,性格机警,嗅觉非常灵敏,有人认为它就是靠嗅觉在沙漠中寻找到水源的,也可能是凭借特有的遗传记忆。

  每年的1—3月是野骆驼的发情季节,雄兽争斗时,主要是将头部伸到对方的两腿之间,绊倒对方后再用嘴撕咬。这时常常见到单独行动的野骆驼,往往都是求偶争斗的失败者,也有发情的雄性跑到家骆驼群里,与雌性家骆驼交配的情况发生。雌性每2年繁殖一次,怀孕期为12—14个月,翌年3—4月生产,每胎产1仔。幼仔出生后2小时便能站立,当天便能跟随双亲行走,一直到1年以后才分离。4—5岁时性成熟,寿命为35—40年。

  野骆驼与家双峰驼相似。为避开狼群侵扰,它们多生活在极端干旱、有少量高矿化度水源、多丘荒漠的罗布泊地区。野骆驼每年3月发情,求偶交配,怀孕13个月后生产。令人吃惊的是驼仔出世后2—3小时就可以站立行走,一天后就可以和父母云游四方,半年后体重就猛增到100多公斤。经专家考察,罗布泊北部的戈壁是世界野生双峰驼唯一仅存的纯血统分布区,保护价值极大。

  罗布泊地区是国际濒危动物野骆驼的分布中心,罗布泊野骆驼国家级保护区面积7.8平方公里,是新疆最大的保护区。1987年巴音郭楞州人民政府将其列为“州兽”,若羌县旅游规划建议将野骆驼也定为若羌县的“县兽”,并在城市中心广场“楼兰广场”为野骆驼塑像。或将其定为旅游节庆活动的“吉祥物”、“会标”及宣传标志。

  野骆驼为世界性的珍贵稀有动物,目前主要分布在我国新疆境内一些无人烟的地区,罗布泊为其主要分布区。在亚洲大陆,野骆驼已经濒临绝境,它为国际自然与自然资源保护联合会定位EN级(濒危种),列入蓝皮书,我国也将其列为国家级一类保护动物。

对野双峰驼的定名

  对野双峰驼的定名还应归功于俄国探险家普热瓦尔斯基,他是一位俄国军官,俄国沙皇为了扩展侵略的目的,为他提供了大量资金和人力、物力,四次进入我国新疆和西北考察。1876年他到我国新疆罗布泊地区考察时,看到了野双峰驼群,并捕获了三头作为标本,可当时他也怀疑那是逃跑后野化的家驼。标本带回国后,经动物学家研究鉴定与家驼体型有差异,是真的野双峰驼,便于1883年被定名为野生双峰驼普氏亚种(Camelus bactrianus ferus Przewalskii,1883),这些标本便作为模式标本在俄罗斯至彼得堡博物馆保存至今(普热瓦尔斯基著,1999;Przewalski,1879,1884)那是斯文.赫定也曾记载并捕杀过野骆驼(斯文.赫定,1933,1934;Hedin,1898,1903)。其后班尼科夫等也对野骆驼进行过研究(Bannikov,1957,1976)。

  过去在命名中,野双峰驼原用拉丁名与家双峰驼(Camelus bactrianus Linnaeus ,1758)相同,因林奈定名时只知有家双峰驼,以后发现有也双峰驼后,以其形态差异只分为普热瓦尔斯基亚种,定名为 Camelus bactrianus ferus Przewalskii 1883.根据最新研究结果,2000年2月,联合国环境规划署宣布在中国新疆罗布泊地区分布的野双峰驼是不同于家双峰驼的新物种,因它与家驼的遗传基因DNA差别高达2%-3%,而人与黑猩猩差别才1.6%。但当时未改拉丁定名,至今任用林奈定名Camelus bactrianus,显然是错误的,普氏亚种(Camelus bactrianus ferus Przewalskii ,1883)定名也应取消。

  罗布泊地区是当今世界上残存野双峰驼的主要分布区,为了肯定罗布泊地区野双峰驼与家双峰驼遗传基因差距巨大而成为不同新物种的客观现实,及模式标本采集于罗布泊地区,在2008年由袁国映主编公开出版的《新疆生物多样性》一书中,以模式标本产地将野双峰驼定名为Camelus lopnur Yang 2008 新种,以区别于家双峰驼Camelus bactrianus Linnaeus 1758 的定名。这一方面为了消除帝国主义殖民性的以间谍兼侵略者命名的屈辱影响,另一方面可尊重以主要产地命名的国际公认基本准则(袁国映,2008)。

野双峰驼的迁栖习性

  野驼的栖息地多为亚洲中部极端干旱区,植被稀疏、零星散布有高矿化度水源的多丘荒漠。野驼在分布区内的活动与水源及植被在分布区内的分布状况密切相关,特别是水源。植被的分布限于水源地周围及季节性洪水汇集地带,而呈不连续的斑块状。因此,野驼的栖息地也呈块状“镶嵌”在分布区,被无植被的裸地、较高大的山丘、盐壳、大沙丘等切割,呈不连续的岛屿化生境状态。零星散布的水源,使每个水源周围形成了以该水源为核心的生境大岛群,同一生境岛群的野驼亦都依赖于该水源。

  极端干旱条件造成食物资源的匮乏,使野驼只有在分布区内各生境岛屿之间不断移动才能充分利用极其有限的资源。野驼独特的生理机能使其具有很强的活动能力,体现出的生态适应性符合这种生境选择。野驼经常沿着固定路线,回旋于生境岛群之间,或无水源的觅食地与水源之间,久而久之,在地表形成了明显且光滑的驼道。驼道可认为是连接各生境岛群之间及远离水源的栖息地与水源之间的纽带,类似于牧区羊群的转场牧道。驼道在较平坦的无植被地带最为明显,而到了各生境岛群、植被分布区或水源地后,驼道逐步分叉解体,足印无规律地散布于各生境岛中或水源地四周。地形条件虽然可制约野驼对觅食地的选择,但水源的缺乏,则是影响其生存的首要因子。

  野双峰驼的迁移与季节有关,直接变现为在不同的生境岛群间的移动。在塔克拉玛干沙漠分布区,据当地牧民反应,野驼夏季在克里雅河下游沼泽地附近活动,冬季在尉犁东河塘西南部的塔里木河道一带活动。这是历史上克里雅河由西南向东北流入塔里木河是遗留下来沿古河道迁移的道路。10月份从南迁往北部塔里木河道,第二年3月份返回南部,每年有周期迁徙的习性,它们有固定的水源地二无固定采食地。1994年10月,我们在沙漠公路古塔里木河道附近观察到1头雄驼在活动,在胡杨林中见到2头野驼残骸。1994年—1995年秋冬季节,多人多次见到1—5头野驼群在沙漠公路穿越塔里木河鼓捣一带活动,都说明了该区野驼具有迁栖性。

  在罗布泊嘎顺戈壁分布区,野骆驼冬季多集中在丘陵中的干沟和低洼二离泉水近的盆地中,因地势低洼处较暖和,风速较小,且容易就近取的饮水。在春季4月初绿色植物长出后,即分散向远处的植物分布区活动。

  在中蒙边境外阿尔泰戈壁分布区,中国牧民一般在冬季容易见到野驼,且多见于地势较低的地带。这是因该分布区北部蒙古国境内山地较凉爽,草也较好,而冬季在中国境内较为温暖,而使该分布区的野驼形成了春季向北部山地迁移,秋冬向南迁移移的习性。但大部分戈壁公园的野驼在冬季迁往阿塔斯乌拉山和青吉斯乌拉山的南部,那儿避风而温暖,且有积雪可以补充水分。

  在阿尔金山北麓分布区,秋冬季节野骆驼在海拔较低的阿奇克谷地吉库姆塔格沙漠边缘、甘肃敦煌的西湖自然保护区,以及罗布泊南岸的科什兰孜至拉乌子的芦苇分布区活动。春夏季节则沿着山谷迁往阿尔金山海拔较高处活动。可达海拔3500m的阿尔金山主分水岭以北区域的山谷。我们于5月中旬在海拔2700m左右的巴什考贡附近遇见一雄驼。

  1999年5月在红柳井营地,傍晚遇到一野驼闯营地,沿山谷进山而去。此时大部分野驼已集中在海拔2000多米的山前谷地。牧民反映,夏季在红柳沟多次见到20头以上的野驼群。2010年考察中,5月和9月都在阿尔金山的河谷中多次见到小群野驼。

  野驼在寒冷的季节选择较温暖、避风且水源、食物较丰富的地方栖息,有利于御寒,这对冬季低水平的能量摄取显得非常重要。夏季迁移至高山凉爽的地带,那里有较充足的水源,有利于避免或减少因出汗而导致体内水分丧失,也可减少蚊蝇及蜱虫的叮咬。

野双峰驼也爱喝淡水

罗布泊野骆驼国家级自然保护区:野骆驼

  当代野驼被积压在十分荒凉而基本上没有淡水的分布的区域,加之野驼有饮用苦咸水的能力,因此不少学者认为野驼是喜饮苦咸水而避而不饮淡水的荒漠动物,就喜欢和适应在没有淡水而只有苦咸水的干旱荒漠地区生活。诚然,现存的野驼分布区因位于极端干旱区,降水极少而蒸发量很大,蒸降比达25--100甚至更高,造成了产生苦咸水的必然条件;离淡水分布区很远,而泉水多为苦咸水,含盐量大多在5--50g/L.在1995--1996年,我们采集了4个分布区不同类型的骆驼饮用水源,化学分析结果说民:在野驼分布区,大多说盐泉的含盐量都很高,人类和其他家畜均不能饮用,而野驼则靠这些泉水能度过冬春缺水的季节,以满足身体水分的需要。

  但是野驼到底是喜欢咸水还是喜欢淡水?为了证实这个问题,蒙古国野驼繁育场做了一个实验,将一盆苦咸水和一盆淡水放在地上,赶来一头数天没有给水喝的野驼,只见它在两个盆中嗅了嗅,最后选择了淡水饮用!这说明塔还是喜欢淡水,而不是天生就喜欢苦咸水。它是为了逃避人类的猎杀,只得远离人类占据的淡水区域,到人类不能生活的咸水荒漠区生存,被迫去饮苦咸水而已。但是饮用淡水的家驼。则需要辅助饲喂食盐,以满足生理上的需要。这与热带丛林的野生动物和山区的家畜需要辅饲食盐是一个道理,只是骆驼的需盐量要大得多。

  在野外考察中,我们多次观察到在含盐较重的盐泉边发现有仔驼的尸骨,不像是被狼捕杀而死。具有经验的牧驼工说,刚生的野驼幼仔开始饮水时需淡水,若饮苦咸水就会拉肚子致死。想来这些苦咸水边的死幼驼可能就是这个原因导致死亡的!这也说明野驼的祖先是适应淡水生存的动物。

  据普热瓦尔斯基记载,在1878年前后,野驼还分布在准格尔盆地的奇台、玛纳斯县一带。这些地方至今均为淡水分布区,但因人类活动频繁而使野驼不能生存,这也说明野驼喜欢在水草丰美的淡水分布区活动。

古代对野骆驼的记载

  500年前,宋代名医李时珍在他的著作《本草纲目》中就已对野骆驼进行过记载:“野驼、唯西北有之,家驼、则此中人家畜养生息者,人药不及野驼。”“驼状如马,其头似羊,长颈垂耳,脚有四节,背有两肉峰如鞍形。”说明在我国古代,人们就已经对野双峰驼有形象的认识,并将它与家驼分开,指出野驼分布在我国西北,还说明家驼的药用价值不如野驼,野驼的药用效果要比家驼好。这也说明历史上我国劳动人民就把捕猎野驼作为一种经济生活方式,不但为人们提供肉食,还发现了野双峰驼的药用价值比家驼好,没有长期的大量猎捕和经验积累,是不能下这个结论的。可惜我国当时没有人做物种分类科学研究工作,否则野驼的模式标本和定名在数百年前就会出现在中国。