里海

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里海卫星照片(据美国国家航空航天局)

  里海汉语拼音:Li Hai;英语:Caspian Sea),世界上最大的封闭性内陆海。又称海迹湖。位于欧洲亚洲之间,东、南、西三面分别被卡拉库姆沙漠厄尔布尔士山脉大高加索山脉所环绕。南北长约1,200千米,东西平均宽为320千米。海岸线全长约7,000千米,总面积约为39.4万平方千米。平均深度为180米,最大水深为1,025米。共有130条入海河流,每年入海径流量为300立方千米以上。其中伏尔加河入海径流量为256立方千米,占里海总径流量的85%。

  里海是古地中海的一部分,曾和黑海大西洋相通。直到中新世晚期,才变成一个封闭性的水域。19世纪初期的水位要比4,000~6,000年前的水位低22米。自20世纪70年代初以来,里海水位保持在-28.5米左右。

  整个海区可分为北、中、南三部分。北里海,岸坡平缓,水深很浅,平均仅4~8米;中里海,东为陆架,西为杰尔宾特海盆,深达790米;南里海,东部陆架较宽,往西为洼地,是里海最深的地方。海底沉积物,北里海多含贝壳砂,中里海洼地多泥和砂质泥,南里海深水区为泥和含有薄层硫化铁的黏泥。

气候

  冬季平均气温,北部为-8~-10℃,南部为8~10℃。最热月平均温度为28~29℃。东和东北风占优势。风力为5.5~10.7米/秒,中部有时可达20.8~28.4米/秒。年降水量为200~1,700毫米,年蒸发量一般为1,000毫米。

海流

  在北里海,伏尔加河径流入海后分成两支:主要的一支沿西岸向南流;另一支沿北岸向东流,在东北部形成一个小型的反气旋型环流。流速随风而异,一般10~15厘米/秒,有风时显著增强。中里海被一个大型的气旋型环流所控制。南里海的西北和东南部,各有一个气旋型环流。

水温

  有明显季节变化。2月北里海仅0.1~0.5℃,南里海可达8~10℃。夏季一般为24~27℃。水温垂直分布:冬季,北里海和中里海无跃层出现,南里海在50~100米深处有温跃层。夏季,中部的30~50米深处和南部海区,上下层温差较大。

生物和矿产

  植物500多种。动物850种,其中15种是典型的北冰洋型和地中海型动物。此外,还有大西洋中层暖水型的动物。常见的鱼类有鲟鱼、鲱鱼、河鲈、西鲱等。油气资源丰富,海底石油的开采,主要集中于阿塞拜疆近海。