软玉

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碧玉四管式炉
元代羊脂玉凌霄花嵌饰(北京海淀清代黑舍里氏墓出土)
软玉:清乾隆和田玉活环双龙耳万寿纹碗(香港佳士得2004春拍)

  软玉汉语拼音:ruɑnyu;英语:nephrite),中国传统玉石品种。为透闪石阳起石系列矿物的纤维状集合体,有时可含微量的绿帘石透辉石绿泥石蛇纹石磁铁矿等。

  透闪石和阳起石均属单斜晶系,常见晶形为柱状或纤维状,其集合体软玉具纤维交织结构,加强了颗粒间的结合。因此,软玉质地细腻、韧性好、不易碎裂。莫氏硬度6~6.5。密度2.9~3.1克/厘米3。起石为深浅不同的绿色。软玉则因其阳起石中铁含量的增高、微量杂质矿物的存在,而颜色加深,由白色、灰白、黄、黄绿、绿、墨绿乃至黑色。为玻璃至油脂光泽。半透明至不透明。折射率1.62。

  软玉按颜色可分为白玉青玉青白玉碧玉墨玉黄玉以及多色玉等品种。在白玉中洁白细腻滋润宛如羊脂者称羊脂玉,为软玉中之上品。软玉原料,根据其产出位置,又常被划分为在原生矿山中产出的“山料”和原生矿经风化搬运堆积于河床中的“仔料”。仔料虽一般块度较小,但质量更好。软玉原生矿床主要形成于接触变质及浅变质作用带。

  中国是软玉的著名产出国,主要产地在新疆和田,历史上最为著名,所以又称其为和田玉。此外,四川台湾亦有软玉产出。国外产地有美国加拿大新西兰澳大利亚等。

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