赵元任

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  赵元任汉语拼音:Zhao Yuanren,1892~1982),中国语言学家。江苏常州人。1892年11月3日生于天津,1982年2月25日卒于美国。1907年入南京江南高等学堂预科。1910年考取清华学校庚子赔款官费生留学美国,入康奈尔大学主修数学。1914年毕业后继续在该校修习哲学。1915年转入哈佛大学,1918年获哲学博士学位。1921~1924年任哈佛大学哲学系讲师、教授。1925~1929年任清华学校研究院导师。1929~1938年任中央研究院历史语言研究所研究员兼语言组主任。1938~1963年先后在夏威夷大学耶鲁大学、哈佛大学、加利福尼亚州大学伯克利分校任教。1945年当选为美国语言学会会长。1981年北京大学授予名誉教授称号。

  赵元任长期致力于推行国语(普通话)的工作。1922年出版《国语留声片课本》,1935年出版《新国语留声片课本》,在推行国语的工作中起了示范的作用。这两套唱片分别代表中华人民共和国建立以前推行国语的两个阶段。他从1927 年起从事方言研究工作,调查过吴语(江苏南部和浙江)、粤语、徽州话和江西湖南湖北3省的方言,发表过很多调查报告和专题论文,如《现代吴语的研究》、《湖北方言调查报告》、《中山方言》、《台山语料》、《汉语称呼用词》等。其中《现代吴语的研究》是中国第一部用现代语言学方法研究方言的著作。这部书包括30处的调查材料,他与4个同事合著的《湖北方言调查报告》包括64处的调查材料。

  赵元任在记音方法和记音工具上也有重要的贡献。他关于记音方法的论述主要见于《音位标音法的多能性》和《语言问题》第二讲《音位论》。《音位论》说明音位观念所以存在的理由以及归纳音位应该考虑的一些原则。《音位标音法的多能性》一文阐明从语音材料归纳音位系统时可以有多种选择,答案不是唯一的。这篇论文现在已成为音位理论的经典著作之一。他设计的一套五度制标调字母,为记录和研究汉语(以及其他有字调的语言)的声调提供了准确、方便的工具。在语法方面,赵元任最重要的著作是《中国话的文法》。这部著作以直接成分分析法作为研究语法的主要方法,显然受了结构主义语言学的影响;可是作者持论通达,从来不拿事实迁就理论。总之,无论从立论的深度说,还是从影响的广泛说,《中国话的文法》都是最重要的汉语语法著作之一。