货币

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  货币汉语拼音:Huobi;英语:Money; Currency),在商品交换中逐渐分离出来的固定地充当一般等价物的特殊商品。是价值量发展到一般价值形式的产物。

起源与本质

  K.马克思以前的资产阶级经济学家,没有从理论和实践的结合上科学地说明货币的起源和本质。有的认为货币是人们为了便利商品交换而有意识地发明出来的,或者认为货币是人们协商的产物;有的认为金银天然具有货币的属性,有的认为货币纯粹是一种符号。

  古典政治经济学的代表亚当·斯密大卫·李嘉图对于货币的起源和本质曾作了一定的研究考察,认识到货币是商品,是从商品界中分离出来的,是随着商品生产和商品交换而自发产生的,是商品流通的媒介。但是,他们未能从商品的内在矛盾及其发展出发揭示货币的起源和本质,不了解货币和价值形式的内在联系。在现代西方经济学中,货币和商品一样,都被认为是永恒的。其实,根据经济史的考察,货币不是从来就有的;按已经被认识的经济发展的自然规律,也不会是永恒存在的。货币也和价值一样,是同产品的商品形式相联系的,是商品生产和商品交换发展到一定阶段的必然产物,是价值形式发展的最高阶段。“金银天然不是货币,但货币天然是金银”。金取得货币的独占权,是社会习惯和金的特殊自然形式(如具有稀有性、化学稳定性强、延展性好、富有光泽、纯度高、质地均匀、比重大而体积小等自然特点及贵重、容易携带和保存、容易切割和重新熔合等优点)相结合的产物。货币本来是商品,但它不是普通商品,而是在商品交换中分离出来作为一般等价物的特殊商品;它不再是具体的商品,而是抽象的商品。商品一旦成为货币,它原有的使用价值就不重要了,重要的是它的交换价值。

职能

  在马克思的政治经济学中,对货币职能的抽象考察,是从发达完善的金属货币形式——金货币出发的。根据马克思的研究,金货币具有5种基本职能:①价值尺度。商品内在的价值尺度,即劳动时间的必然表现形式。货币执行价值尺度的职能,只是想象的或观念的货币就够了;但是,这种想象或观念必须以真实的货币为前提。商品在金上的价值表现,是商品的货币形式或它的价格;价格是物化在商品内的劳动的货币名称,是商品价值量的指数,是商品同货币的交换比例的指数。②流通手段或购买手段。在商品形态变化的循环中,货币作为商品流通的媒介,取得了流通手段的职能。③储藏手段。在商品交换中,如果出售商品不是为了购买商品,而是为了用货币形式来代替商品形式,货币就从物质变换的单纯媒介变成了目的本身。于是,货币硬化为储藏货币。④支付手段。随着商品支付或赊购,卖者成为债权人,买者成为债务人。于是,货币成为支付手段。在货币执行支付手段的场合,商品流通的两个相互联系的形态变化过程分离了,价值的实现和使用价值的实现不再同步了。货币作为支付手段的职能使商业信用发展起来,并产生了信用货币。⑤世界货币。随着商品流通越出国内市场的范围,货币也必须作为统一的世界货币。在世界货币形式上,这种特殊商品的自然形式同时就是抽象人类劳动的直接的社会实现形式;货币的存在方式与货币的概念真正相适合了。世界货币同样执行一般支付手段、一般购买手段和一般财富的绝对社会化身的职能。其中,最主要的职能是作为支付手段平衡国际贸易的差额。

形式与制度

  货币作为固定充当一般等价物的特殊商品,有一个漫长的发展过程,在此期间,形成了货币的不同历史形式。马克思在对货币的研究中,列举了金属货币、纸币、信用货币、劳动货币(曾作为当时法国社会主义的形式)等不同的文明形式。同历史上货币形式的演变相联系,形成了不同的货币制度:①金本位制。以黄金为本位货币的货币制度,包括金块本位制、金币本位制和金汇兑本位制。广义上还包括金银复本位制。在16~18世纪的西欧,实行金币和银币同时作为主币的货币制度,称为(金银)复本位制。1816年,英国率先实行金币为单一主币的金本位制。这种货币制度持续到第一次世界大战以前。在金本位制度下,作为银行券的纸币已经出现了,但是,纸币可以自由兑换足量的黄金。第一次世界大战之后,许多西方国家都实行金汇兑本位制。在这种货币制度下,货币单位仍有含金量的规定,但在国内流通中既不使用黄金,国内发行的纸币也不能兑换黄金,而只能兑换外汇(可在国外兑换黄金)。1944年7月,在美国布雷顿森林召开的联合国国际货币金融会议上,通过了《国际货币基金组织协定条款》,并于次年12月成立了国际货币基金组织,确立了以美元为中心的国际货币体系。在这种货币制度下,美元与黄金挂钩,其他国家发行的货币则与美元挂钩,使美元(作为黄金的美元代表)成为主要的世界货币。但是,到1971年,美国在国际收支逆差增加、黄金储备锐减、对外负债累累的情况下,宣布停止各国政府或中央银行用美元向美国兑换黄金。于是,美元与黄金脱钩,其他国家的货币相应与美元脱钩。从此,各主要西方国家纷纷放弃固定汇率,改而实行浮动汇率,标志着金汇兑本位制的告终,以美元为中心的世界货币体系也随之宣告解体。②信用货币制度。这是一种至少在表面上同金属货币脱离关系的国家政府管理的纸币本位制。货币制度的变化,并不说明金属货币的历史已经完全结束,黄金在很大程度上仍然是一种特殊商品。随着电子计算机和电子商务的出现,在传统纸币的基础上又产生了新的信用货币形式——“电子货币”,即利用电子计算机储存和转移货币资金。

作用

  作为货币的货币和作为资本的货币,就其形式而言是完全没有区别的,但就其用途和作用来说又是完全不同的。在一定条件下,货币的这两种形式可以互相转化。作为货币的货币,货币积累和货币储藏是没有区别的。但是,货币储藏的目的不同,其性质也不同。对于消费者来说,货币储藏只是抽象财富的积累或消费基金的积累;而对于生产者和投资者来说,货币储藏是货币形式的资本积累,是潜在的资本的货币形式,是更新或扩大再生产的准备金。在资本主义生产方式中,货币资本是和生产资本、商品资本相并列的一种资本的特殊形态,具有十分重要的作用:①货币资本所具有的货币形式,使它表现为整个生产过程的第一推动力。②货币资本作为资本运动中的一种特殊形态,是不可缺少的。在再生产和资本运动过程中,必须根据不同情况,在资本的不同形态之间保持一定比例,否则,资本的循环就会中断,资本周转就会受阻。货币不是孤立存在的东西,它同生产方式和生产关系、分配方式和分配关系、交换方式和交换关系(流通关系)紧密相连,是商品生产关系的外部表现。就其一般内容来说,它所体现的关系和商品、价值所体现的关系是同一种关系,即相互对立又相互依存的经济独立的生产者之间的等价交换关系。但是,在货币经济条件下,货币作为抽象的财富,集中体现了社会的财产占有关系。在商品生产普遍化的资本主义生产方式中,或者在更加广泛的现代市场经济中,作为货币的货币和作为资本的货币是并存的和交错在一起的,是不断转化的。货币所体现的生产关系,已大大超出了简单商品生产者之间交换劳动和产品的范围,广泛涉及处于不同经济地位、不同职能的经济活动当事人之间的关系,涉及不同阶级之间的关系。