记录:1914年8月15日 巴拿马运河开始通航

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  巴拿马运河于1914年8月15日开始通航。从16世纪有关在中美洲开凿运河主张的提出,到1914年美国把运河凿成通航,前后经过了300多年。1878年,法国人捷足先登,从哥伦比亚取得了运河的开凿权,并于1883年开始动工。工程虽然先后进行了10多年,但到1889年因财政和技术困难而停工。1902年,美国收买了法国巴拿马运河公司的全部权利。美国从1904年继续施工,到1914年完成。

  巴拿马运河开通后,缩短了美国东西海岸间的航程,纽约旧金山之间缩短了7800多海里,给美国的军事侵略和对外贸易,特别是对拉丁美洲的控制和扩张,带来了极大的好处。在经济上,美国通过这条运河取得巨额利润。从1960—1970年十年中,所得的通航费就达7.57亿美元,这还不算美国船只由于通过运河缩短航程而节约的50多亿美元,以及美国从运河其他方面得到的巨大好处。