西域

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  西域汉语拼音:Xiyu),中国西汉以后,对玉门关和阳关以西即今新疆乃至更远地区的总称。今新疆境内的西域以天山为界,分为南北二部,南部为塔里木盆地,北部为准噶尔盆地。西汉初年,西域共有36国,绝大多数分布在天山以南塔里木盆地南北边缘的绿洲上。这些国家多以城郭为中心,兼营农牧,有的还能自铸兵器,只有少数国家逐水草而居,粮食仰赖邻国供给。西域诸国语言不一,互不统属,由于自然条件的限制和其他原因,每国的人口一般只有几千人到两三万人,最少的仅有几百人。与今新疆相邻的中亚诸国,当时也被称为西域。西汉初年,匈奴的势力伸展到西域,征服了这些国家。汉武帝派遣张骞出使西域,天山南北地区第一次与内地联为一体,中原和西域以至更远地区之间,经济、文化联系日益密切。汉宣帝时,始设西域都护,为西域最高军政长官。王莽时期,西域分割为55个小国,其中北道诸国,复受制于匈奴,汉遂罢都护。明帝时,东汉开始发动对匈奴的战争。又遣班超出使西域,西域遂平。后以西域长史行都护职。建安年间,凉州大乱,西域始与中原暂时断绝联系。西域虽然几度因政局波动暂与汉廷中断联系,但商业往来并未受很大影响。隋朝统辖的煌郡以西、唐朝统辖的沙州(天宝、至德时沙州更名为 煌郡)以西的疆域,称为西域。

  隋初,突厥和吐谷浑势力强盛,今河西走廊以北的沙碛和草原地区由突厥直接控制;以西的伊吾(今新疆哈密)、高昌、焉耆诸国依附突厥;以南今青海地区归吐谷浑。吐谷浑的势力西达鄯善(今新疆若羌)、且末(今新疆且末南),控制着南北朝时期经过赤岭(在今青海湖之南)、伏俟城(今青海湖西、布哈河南)、鄯善、且末的东西交通线。

  唐代前期对西域的统治,根据不同情况,采取了不同的措施。①唐在伊吾设伊州,在高昌设西州,在西突厥原屯兵的可汗浮图城设庭州。西州、庭州在某些时期虽然也是军事性质的都护府的所在地,但三州实行与中原相同的州县制 ,在州县乡里按律令推行与中原大同小异的均田制、租庸调 、差科、府兵制、学校等制度。②天山南北地区设置军事性质的都护府。唐在西域最先建立的是安西都护府。都护府之下,从太宗到玄宗时期陆续添置军、镇、戍、守捉、堡、烽堠等一系列级别的军事建置。③在天山以北的西突厥、突骑施等草原游牧民族活动的地区,唐朝设立羁縻性质的都护府、都督府和羁縻州,安置降附唐朝的部落。这些羁縻性质的都护府、都督府州均归安西都护府和后来设置的北庭都护府管辖。④葱岭(今帕米尔)以西地区置安西都护府遥领的羁縻府州。睿宗景云二年(711)至玄宗开元初, 唐于缘边逐步设置节 度使。安西和北庭的都护也开始兼有节度之号。

  唐代经营西域150年(640~789),对于巩固唐代西北边防,促进民族的融合,保护东西方的内陆交通,推进经济和文化的交流起了十分重要的作用。

  唐代以后,西域与中原均保持着政治、经济、文化上的密切联系。自19世纪末开始,西域一名逐渐被废弃不用。