蛇颈龙

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  蛇颈龙(plesiosaur),已绝灭的海生爬行动物,属调孔亚纲鳍龙目。个体较大,具长颈,因以得名。蛇颈龙类与鱼龙类一起统治着中生代的海洋。在地史上,蛇颈龙的最早化石记录出现于晚三叠世。四肢为鳍脚,生活习性类似现生的海狮,用鳍脚可爬上岸休息、生殖。

  蛇颈龙类分为两个亚目:头小、颈长者称蛇颈龙亚目;头大、颈短者称上龙亚目。蛇颈龙由三叠纪早期的幻龙类进化而来。

  蛇颈龙类海生,以鱼类为食。但近来在淡水的陆相沉积中多次发现上龙亚目的成员。中国的蛇颈龙化石即主要产自侏罗纪陆相地层,有威远中国上龙、扶绥中国上龙、杨氏壁山上龙。

  蛇颈龙的地理分布是世界性的。在欧洲、北美、南美、大洋洲和亚洲都有记录。它们和鱼龙类一样在距今6500万年前的中生代末全部灭绝。