萧子显

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  萧子显汉语拼音:Xiao Zixian;约489~537年),南朝梁史学家和文学家。字景阳,南兰陵郡南兰陵县(今江苏常州西北)人,南朝齐豫章王萧嶷第八子,齐高帝萧道成之孙。历仕齐、梁两朝。受到梁武帝萧衍的礼遇和信任,官至吏部尚书。兄弟几人在梁朝都以文才著称。他曾采诸家《后汉书》,考正同异,著《后汉书》100卷,已亡佚。所撰《晋史草》、《齐书》、《普通北伐记》、《贵俭传》等历史著作,均佚。梁武帝天监年间,萧子显撰写并完成《南齐书》。

  萧子显幼时聪慧,深受萧嶷的宠爱。齐明帝建武二年(495年),封宁都县侯。天监元年(502年),梁朝建立,降封宁都县子。历任太子中舍人、国子祭酒、侍中、吏部尚书等职。后迁仁威将军、吴兴太守,至郡未几即卒,时年四十九岁。博学能文,好饮酒、爱山水,不畏鬼神,恃才傲物。见九流宾客,不与交言,只是举起手中扇子,一挥而己,谥曰“骄”。

  萧子显是一个“风神洒落,雍容闲雅,简通宾客,不畏鬼神”的人。他“性爱山水”,曾在《自序》中说:“若乃登高目极,临水送归,风动春朝,月明秋夜,早雁初莺,开花落叶,有来斯应,每不能已也。”他又是一个“颇负才气”的人,做吏部尚书时,“见九流宾客,不与交言”,只是举起手中的扇子一挥而已,所以有些士族地主内心里对他很不满。

  史学是萧子显所酷爱的事业,他一生中撰写了五部历史著作:《后汉书》100卷、《晋史草》30卷、《齐书》60卷、《普通北伐记》5卷、《贵俭传》30卷。萧子显在撰写《南齐书》的过程中,可以参考的文献资料不少。早在齐明帝时,史学家檀超江淹奉诏修本朝史,他们制订了齐史的体例,但没有最后完成修撰工作。此外,还有熊襄著的《齐典》、沈约的《齐纪》、吴均的《齐春秋》和江淹的《齐史》十志。萧子显的撰述工作,在史书体例上“本(檀)超、(江)淹之旧而小变之”;在史书材料上汲取诸家成果,终于著成《南齐书》60卷。

萧子显与《南齐书》

  萧子显历仕齐、梁两朝,是梁朝史学家和文学家。他13岁时,萧齐王朝被萧衍推翻。在梁朝,萧子显凭着他的才华、风度及谈吐的出众,受到梁武帝萧衍的礼遇和信任,官至吏部尚书。梁武帝天监年间,萧子显撰写并完成《南齐书》。南朝齐代是中国历史上年代很短的一个封建王朝,撰写萧齐王朝时期的历史即《南齐书》的萧子显,是齐高帝萧道成的孙子。

  史学是萧子显所酷爱的事业,他一生中撰写了五部历史著作:《后汉书》100卷、《晋史草》30卷、《齐书》60卷、《普通北伐记》5卷、《贵俭传》30卷。萧子显在撰写《南齐书》的过程中,可以参考的文献资料还是不少的。早在齐明帝时,史学家檀超和江淹奉诏修本朝史,他们制订了齐史的体例,但没有最后完成修撰工作。此外,还有熊襄著的《齐典》、沈约的《齐纪》、吴均的《齐春秋》和江淹的《齐史》十志。萧子显的撰述工作,在史书体例上“本(檀)超、(江)淹之旧而小变之”;在史书材料上汲取诸家成果,终于著成《南齐书》60卷。

  《南齐书》除追叙萧道成在刘宋末年的政治活动外,主要记述萧齐王朝(479~502年)23年间的史事。萧子显既是萧齐王朝的宗室,又是萧梁王朝的宠臣,所以他撰《南齐书》一方面要为萧道成避讳,一方面又要替萧衍掩饰。例如他写宋、齐之际的历史,就不能直接写萧道成的篡夺之事,只能闪烁其词,微露痕迹;他写齐、梁之际的历史,则用很多篇幅揭露齐主恶迹,以衬托萧衍代齐的合理。这是他作为齐之子孙、梁之臣子的“苦心”,也反映出他在史学上的局限性。《褚渊传》、《王晏传》、《萧谌传》等,萧子显在写这些事件和人物的时候,都不直接发表议论,而是通过前后史事的对比来揭示人物的品格。对此清代史学家赵翼评价道:“此数传皆同一用意,不着一议,而其人品自见,亦良史也。”用顾炎武的话说,这种写历史人物的方法就是司马迁《史记》“于叙事中寓论断”。萧子显学习司马迁,被后代史学家称为“良史”。

  《南齐书》书中的许多史事为作者所亲历目睹,是亲见亲闻的第一手材料。齐梁嬗代,未经战乱,原始档案材料保存完好,萧子显撰史又得到政府许可,所以他的文字材料比较完整而又具权威性。加上《南齐书》成书之时,南齐的遗臣大多数都还健在,就是梁武帝萧衍本人,也是身历宋、齐、梁三朝的人物,这些人既可以为撰史提供活的材料,又可以对《南齐书》的历史记载进行检验、鉴别。可见它的历史记载是大致可靠的。然而,《南齐书》同《宋书》一样,也宣扬神秘的思想、佛法的深远,又过分讲究华丽的辞藻,这是它的缺点,也是那个时代留下的印记。