草原

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  草原(汉语拼音:Caoyuan;英语:Grasslands),生长草本植物或兼有灌丛和稀疏树木,可为家畜和野生动物提供生存场所的地区。草原有多种衍生词,如草地,是草原的组成单位,也可视为草原的同义语;草场,原为中国内蒙古割草地的俗称,也常作为草原的同义语;中国多山地区常称非农田和林地及以生长草本植物为主的山地为草山;中国东北地区称天然草地为草甸子。

地理环境

  草原地区冬季寒冷,夏季温热,降水较少,蒸发强烈;土壤淋溶作用微弱,钙化过程发达,限制高大乔木的生长。草原植物的群落结构简单,季相显著,主要有旱生的窄叶丛生禾草,如隐子草、针茅、羽茅等属,以及菊科、豆科、莎草科和部分根茎禾草等。

分类

  依水热条件不同,草原可划分为典型草原、荒漠化草原和草甸草原等类型。

  典型草原是草原中分布最广泛的类型,由典型旱生草本植物组成,以丛生禾草为主,伴生少量旱生和中旱生杂类草及小半灌木和灌木。

  荒漠化草原为最干旱类型,由强旱生丛生小禾草组成,并大量混生超旱生荒漠小灌木和小半灌木。

  草甸草原是草原中较湿润类型,由中旱生草本植物组成,常混生大量中生或中旱生双子叶杂类草及根茎禾草和苔草。

  按热量生态条件,草原可分中温型草原、暖温型草原和高寒型草原。在水分状态不稳定和发生干旱的盐渍化条件下,还会形成盐湿草原或碱性草原。

分布

  在欧亚大陆和北美大陆温带地区,森林带和荒漠带间构成了欧亚-北美环球草原带;南美洲南部和亚热带非洲,也有一定面积草原,但远不及北半球发达。在中国,草原广布于东北地区西部、内蒙古、黄土高原北部、西北荒漠地区山地和青藏高原大部分地区。此外,草原还可越带出现在荒漠区山地并在垂直带谱中占据相应位置。