苏颂

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  苏颂(1020~1101),中国宋代天文学家,药物学家。字子容。泉州南安(今福建泉州)人。北宋庆历二年(1042)中进士,先任地方官,后任馆阁校勘、集贤校理。晚年任吏部尚书、刑部尚书直至入阁拜相。元祐元年(1086)与韩公廉共同筹划建造集观测、演示和授时于一体的新仪器,元祐七年制成。新仪器名水运仪象台,高约12米,宽约7米,共分上、中、下3隔。上隔放浑仪,它所在的屋顶可以自由掀开,进行天文观测,该浑仪在赤道方向上还附有传动装置以使其窥管能跟踪天体。中隔放浑象,它的下半隐于柜中,上半露出柜面,表示地平以上的可见天象,浑象下部也有一个传动装置,以使其演示的地平之上的天象与实际天象相符。下隔的前部是一个由5层木阁构成的用木偶出入报时的复杂装置;下隔的后部是由水驱动一个直径3米多枢轮的动力室,它通过传动装置使浑仪、浑象和报时装置运转,为了控制枢轮转动的均匀性,在它的一侧还装置了一组与现代钟表中擒纵器相同作用的部件。该仪器在世界科技史上有重要地位,其浑仪上面的活动屋顶开创了现今天文台活动屋顶的先河;其浑仪中的窥管能自动跟踪天体,是现代望远镜中转仪钟的祖先;下隔中的擒纵装置部件和报时系统则是现代时钟的先驱。水运仪象台完成后,苏颂撰写了《新仪象法要》一书,阐明该仪器的结构和工作原理,书中所附的星图是中国现存最完整的全天星图之一。他还与韩公廉共同制成一个可旋转的球形竹笼,上面开有无数与星空位置相对应的点点圆孔,观测者入内后可看到模拟的天象和旋转的星空。这是现代天文馆中假天仪的雏型。在药物学方面,曾组织对《开宝本草》一书进行增补,修成《嘉祐本草》。还把各州郡所产药草配以绘图,整理编纂成《本草图经》 一书。