苏秦

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  苏秦汉语拼音:Su Qin),战国时期纵横家。纵横家兴于战国后期。当时群雄相争,除用武力外,还运用外交、政治上的攻势。各大国之间围绕怎样争取盟国、孤立敌国,从而实现对外扩展的策略问题,展开了合纵与连横的活动。合纵,即“合众弱以攻一强”,是许多弱国联合起来阻止强国的兼并。连横,即“事一强以攻众弱”,是强国迫使弱国帮助它兼并别国。最初的合纵、连横主要是以齐、秦两大强国为对立的核心进行的,它们为扩大势力,达到兼并土地的目的,经常变换合纵或连横的策略。战国晚期,强六国弱已成定局,凡联合关东各国抗秦者即为合纵,而秦设法破坏合纵就是连横。纵横家应运而生。他们游说各国君王,鼓吹通过合纵、连横来称霸,或者建成“王业”。纵横家在当时受到各国君主的重视。

  据《史记》记载,苏秦是东周洛阳人,曾到齐国受业于鬼谷先生。出游数年,一无所获而归,遭家人讥笑。遂发愤用功,得周书《阴符》而读之,领会出如何能投人主所好的奥秘。他先去游说周显王秦惠王赵肃侯,均未成功。继而到燕国燕文侯,燕文侯接受了他的合纵主张,并资助车马金帛,使他能到等国游说。六国经他劝说而联合起来,苏秦成为纵约长,“并相六国”。燕易王时,他因得罪易王而亡齐。齐湣王时,齐大夫嫉恨苏秦,使人刺之。他在临死前对湣王说:我死后,可用叛齐之罪名而处车裂之刑,这样便于找出刺杀我的凶手。苏秦死后,其弟苏代苏厉也到处游说而“名显诸侯”。

  司马迁写《苏秦传》时,曾发现有关苏秦的资料矛盾很多,不少记载似是而非。但他在处理苏秦的事迹,尤其是年代方面仍有不少错误,使苏秦的事迹更紊乱,如他把苏秦最初游说赵、燕等国定在赵肃侯、燕文侯时,把苏秦的时代提到与张仪同时,将其卒年定在张仪之前等。所谓苏秦的游说辞,出自后来好事者之附,所谈和当时的事实多不相符。因而有人否定苏秦有合纵之事,甚至有人认为苏秦为小说中的人物。经学者考订,苏秦确有其人,应在燕昭王、齐湣王之世活跃于六国之间,与他同时的著名人物有孟尝君田文、奉阳君李兑、周最等。苏秦先仕于燕,其主要活动是离间齐、赵关系,以减轻齐对燕的压力。又和赵国李兑共同联合五国攻秦。后来,他离燕至齐,受到齐湣王的重用。齐曾封苏秦并命为相国。但苏秦始终忠于燕昭王,暗中为燕效劳。他劝齐攻宋,转移齐对燕的注意力。公元前284年,燕昭王派乐毅突然出兵,与秦、韩、赵、魏等国合纵伐齐。齐因措手不及而败于燕。苏秦暗中与燕谋齐的活动至此败露,齐处以他车裂之刑。这在战国晚期是轰动一时的事件,都知道苏秦为燕而仕齐,最后使齐亡而燕兴,他自己也为此作出牺牲。许多当时人的著述对此事都有反映。

  《汉书·艺文志》纵横家类有《苏子》31篇,当是苏秦作品和事迹的资料总集,其中似也包括苏代、苏厉的一些游说辞。《苏子》在纵横家类中是篇幅最多的一部。该书汉以后亡佚。长沙马王堆西汉墓出土帛书《战国纵横家书》,关于苏秦的有13篇,编排得很有条理,可能是当时流传的众多苏秦资料汇编中的一种。其中除两篇的部分内容见于《战国策》外,另11篇不见于《战国策》、《史记》等传世古籍,这是现在了解苏秦事迹的重要新材料。

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