艾斯克萨古城遗址

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  艾斯克萨古城遗址,位于喀什市东南郊,遗址大部为工厂单位占用,目前仅有一段长七八米,残高近3米的旧城残垣遗留下来,已采取措施加以保护。艾斯克萨,即维吾尔语“破城子”之意,为自治区重点文物保护单位。

  本世纪初,法国人伯希和曾到此实地勘测,据其所绘图纸标示,此城当时所存遗址,只余北面和西面两段土筑城墙,北墙长287米西墙长205米,墙基厚约7米。城的平面近似一梯形,占地总面积近200亩。古城南为克孜勒河,东为吐曼河,正在两河交汇之处,地势高敞,水源富足,是建城设堡的好地方。清咸丰年问,徐松来此考察时尚见有人居住。

  10世纪中期,喀拉汗王朝在喀什噶尔引进伊斯兰教。996—998年间,于阗佛教政权进攻喀什噶尔,当地以诺古特热布特长老为首的佛教徒趁机发起武装暴动,占据喀什噶尔城南部艾斯克萨城堡。喀拉汗王朝发动反击,与佛教军队会战于今疏勒县与英吉沙县交界的阿拉甫流沙地带,王朝大汗阵亡,王都失守,佛教军队将王朝大汗首级高悬于艾斯克萨城头之上示威。999年喀拉汗王朝在帕米尔以西的主力部队再度反攻,击退于阗军队,夺回王都喀什噶尔。佛教徒据守艾斯克萨城作最后抵抗。喀拉汗军从上游切断克孜勒河与吐曼河,城中只得掘井汲水;又改用地道战术向城内掘洞,又被城中守军挫败。围城5个月后,城堡被喀拉汗军攻克,诺古特热布特长老随于阗佛教军队逃往于阗。喀什噶尔的佛教势力自此宣告消亡。艾斯克萨古城是喀什噶尔本土佛教与伊斯兰教争夺更替时期的历史见证。

  这座古城,本地维吾尔群众又称“诺合脱热西特城”,这是后人将诺古特热布特长老的名字伊斯兰化后所取的地名。1957年新疆维吾尔自治区宣布此城为自治区级重点文物保护单位时,曾将其时代定于汉代。经考证,有专家认为这座古城正是公元74年至91年的17年间,东汉名将班超曾经驻守过的疏勒国盘橐城,所以也有的史料上干脆直呼其为“班超城”。古城遗址中出土过不少无孔铜钱,附近还有一些古墓葬,有待于发掘考证。