自动程序设计

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  自动程序设计汉语拼音:Zidong Chengxu Sheji;英语:Automatic Programming),采用自动化手段进行程序设计的技术和过程。后引申为采用自动化手段进行软件开发的技术和过程。在后一种意义上宜称为软件自动化。其目的是提高软件生产率和软件产品质量。

  自动程序设计一词具有多种涵义。按广义的理解,自动程序设计是尽可能借助计算机系统(特别是自动程序设计系统)进行软件开发的过程。软件开发指的是,从问题的非形式描述,经形式的软件功能规格说明、设计规格说明,到可执行的程序代码、调试,及至确认、交付使用的全过程。按狭义的理解,自动程序设计是从形式的软件功能规格说明到可执行的程序代码这一过程的自动化。按纵向理解,低级自动化是从软件设计规格说明到可执行的程序代码这一过程的自动化,系统只起程序人员的作用;中级自动化是从形式的软件功能规格说明、设计规格说明,直到可执行的程序代码这一过程的自动化,系统除了起程序人员的作用外,还起设计人员、系统分析人员的作用;高级自动化是从非形式的问题描述,经形式的软件功能规格说明、软件设计规格说明,直到可执行的程序代码这一全过程的自动化,系统除了起程序人员、软件设计人员、系统分析人员的作用外,还起领域专家的部分作用。按横向理解,在上述各种纵向理解级别上,根据人工干预的程度,又可区分各种不同的自动化级别。

  从关键技术来看,自动程序设计的实现途径可归结为演绎综合、程序转换、实例推广,以及过程实现等4种。①演绎综合。其理论基础是,数学定理的构造式证明可等价于程序推导。对要生成的程序,用户给出它的输入、输出数据必须满足的条件,条件以某种形式语言(如谓词演算)陈述。对于所有这些满足条件的输入,要求定理证明程序证明存在一个满足输出条件的输出,从该证明中析取出所欲生成的程序。这一途径的优点是理论基础坚实,但迄今只析取出一些较小的样例,较难用于较大规模的程序。②程序转换。将一规格说明或程序转换成另一功能等价的规格说明或程序。从抽象级别的异同来看,可区分纵向转换与横向转换。前者是由抽象级别较高的规格说明或程序转换成与之功能等价的抽象级别较低的规格说明或程序;后者是在相同抽象级别上的规格说明或程序间的功能等价转换。③实例推广。借助反映程序行为的实例来构作程序。一般有两种方法。一种是输入/输出对法:借助给出一组输入/输出对,逐步导出适用于一类问题的程序。另一种是部分程序轨迹法:通过所给实例的运行轨迹,逐步导出程序。这一途径的思想诱人,为用户称道,但欲归纳出一定规模的程序,难度颇大。④过程实现。在对应规格说明中的各个成分,其转换目标的相应成分明确,而且相应的转换映射也明确的前提下,该映射可借助过程实现。目前一般采取设计甚高级语言(如SETL),其中含有全称量词,存在量词等,以便于书写软件设计规格说明的成分。但是,SETL本身还不能算是功能规格说明语言,不能算是功能性语言。这一途径的实现效率较高,困难点在于从非算法性成分到算法性成分的转换。因此,迄今采用这一途径的系统一般自动化程度不高,很难实现从功能规格说明到可执行的程序代码的自动转换。