胸腺

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  胸腺汉语拼音:Xiongxian;英语:Thymus Gland),由两叶不对称的淡红色或略带黄色的薄片样组织构成的中央淋巴器官(又称初级淋巴器官)。脊椎动物都有胸腺。哺乳动物的胸腺一般位于胸骨后,心脏上方的前纵隔内。胸腺的大小与结构都有明显的年龄变化。幼年时期发达,随着性成熟出现年龄性退化。逐步由脂肪组织取代了淋巴组织。人的胸腺大小和结构存在个体差异,以及不同生理和病理状态的差异。人体的胸腺在青春期最大可达30克左右。

  胸腺是有结缔组织包被的实体性器官。胸腺实质由外层皮质及内层髓质组成。表面的被膜结缔组织伸入胸腺实质成为胸腺隔,把胸腺分成许多不完全分隔的小叶。外周的皮质主要由淋巴细胞和上皮网状细胞密集构成。胸腺的淋巴细胞又称胸腺细胞,在皮质分布很密并有一定的排列规律。髓质内淋巴细胞较少而稀疏。上皮网状细胞形态变化较多,有些细胞胞质中具有泡状结构,内含半透明物质,这可能是其分泌物——胸腺素。髓质中有大小、形态多样的胸腺小体。胸腺小体由上皮网状细胞以同心圆方式排列组成,中心为角质化或透明变性的破碎细胞,其中还常有巨噬细胞。胸腺小体是胸腺的特有结构,功能还不太清楚。此外,胸腺髓质中有散在的类肌细胞(单核横纹肌细胞)。

  胸腺的血管有与其功能相关的血-胸腺屏障和毛细血管后微静脉两种结构。①血-胸腺屏障。由皮质毛细血管和上皮网状细胞组成。使血液与胸腺组织之间的物质交换受到一定的限制,因而抗原物质很难与淋巴细胞接触。血-胸腺屏障可保证胸腺中淋巴细胞在抗原物质难以进入的微环境中增殖分化。②毛细血管后微静脉。血流中的淋巴细胞进出胸腺的重要通道,位于髓质的外周部分。此种血管的内皮细胞呈立方形或柱状。淋巴干细胞可穿过它的内皮细胞或内皮细胞间进入胸腺,在胸腺中分化的T淋巴细胞,可以从同一途径进入血流到达外周淋巴器官。

  胸腺的功能在60年代以后才逐步证明是培育T淋巴细胞的中央淋巴器官具有免疫功能。卵黄囊或骨髓的淋巴干细胞,通过血液进入胸腺中分化发育成T淋巴细胞。后者再经血流输送到脾和淋巴结等外周淋巴器官,随之以后又发现胸腺具有内分泌功能。已经从胸腺提取物中提纯了几十种具有生物活性的胸腺素。除了有些胸腺素能诱导干细胞分化为T淋巴细胞,调节外周淋巴器官中的免疫功能外,还与有些内分泌腺的激素具有协同或拮抗作用。例如,切除胸腺或注射胸腺提取物能导致脑下垂体、肾上腺功能与结构的相应变化,关于胸腺素或胸腺因子的分子结构与功能作用机制,已经是当前国际上进行研究的重要问题之一。有些胸腺素已试用于临床医学,在肿瘤治疗中用以提高患者的免疫功能。