翼龙目

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  翼龙目汉语拼音:Yilong Mu;英语:Pterosauria),已绝灭的会飞翔的爬行动物。又称飞龙。属于爬行纲双孔亚纲初龙次亚纲。已发现30多属90多种,繁盛于中生代侏罗纪白垩纪。通常可分为喙嘴龙与翼指龙两个大类(亚目),杨钟健根据在中国新疆乌尔禾发现的准噶尔翼龙,提出从翼指龙亚目中分出第三个亚目的意见。喙嘴龙类,口中有数目较多的长而尖的牙齿。掌骨较短(短于前臂的一半)。具长尾(尾椎约40),其长度可达荐部以前脊椎(颈椎8,背椎14~16,荐椎4)的2~3倍,根据化石印痕还可以看到其尾端具有舵状的肉质皮瓣膜。喙嘴龙类翼展达60厘米,主要生活于侏罗纪,化石发现于欧洲英国德国意大利东非坦桑尼亚亚洲印度哈萨克斯坦加勒比地区的古巴。中国四川自贡近几年也找到该类化石。翼指龙类,牙齿退化,很小,常向前倾,掌骨较长,其长度等于或长于前臂。尾短。一般体较小,与现代麻雀大小相近,主要发现于德国、英国、坦桑尼亚、阿根廷等地。晚期代表生活于白垩纪。牙齿极度退化。头部具骨质嵴。背椎愈合,形成联合背椎。一般个体较大,美国堪萨斯白垩纪晚期的无齿翼龙两翼翼展可达15.5米。化石发现于英国、美国、巴西、前苏联和中国的新疆。

  中国除新疆外,在甘肃浙江已发现较完整的翼龙类化石;山东内蒙古等地亦有翼龙化石。过去认为翼龙全部生活于海边,翱翔于水面上以尖长的喙捕食鱼类。准噶尔翼龙则发现于陆相湖泊沉积物中,从而将翼龙的生活范围扩大,甘肃的发现将更进一步证明陆地湖泊附近亦有翼龙类生活。