北美独立战争

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北美独立战争形势图
北美独立战争:华盛顿横渡德拉瓦河的情景
北美独立战争:华盛顿在约克镇接受康瓦利斯率领英军投降的情景

  独立战争汉语拼音běi měi dú lì zhàn zhēng),(英语:War of Independence in North America),又称美国独立战争(英语:American War of Independence 或 American Revolution),或称美国革命战争(英语:American Revolutionary War),1775~1783年英属北美13个殖民地反对英国殖民统治、争取民族独立的革命战争。是大英帝国和其北美十三州殖民地的革命者,以及几个欧洲强国之间的一场战争。

  这场战争主要是始于为了对抗英国的经济政策,但后来却因为法国西班牙荷兰加入战争对抗英国,而使战争的范围远远超过了英属北美洲之外。同时,许多印地安人为双方打仗。

  在战争中,英国能够利用他们在海军上的优势以占领殖民地的临海城市,但如何控制乡村地区却使他们困惑。随着法国海军在乞沙比克城的胜利导致英国军队在1781年的约克镇围城战役中投降。1783年订定的巴黎条约承认了美国的独立,因为许多殖民地的居民逃离那十三个殖民地并在北方安顿下来,这场战争同时也为了日后加拿大的建立做准备。

  约克镇围城战役之后,英国议会被迫赞成议和,1782年11月30日,英美两国签署《巴黎和约》的草案,1783年9月3日,美国成为美洲首个独立国家。共包括13个州,边界北至五大湖,西到密西西比河,南至北纬31度。

背景

  自哥伦布发现美洲以来,北美洲逐渐成为了欧洲殖民地。1763年,随着法国-印第安人战争的结束,英国成为了北美洲的霸主。

  没有了战争威胁的北美洲殖民地与英国的关系开始异化,他们似乎已经不再需要英国的保护。然而英国为了维护本土的垄断利益,颁布了一系列高额税收的法令。1764年颁布《食糖条例》,要求美洲殖民地必须大量购买英国的食糖、咖啡、酒等商品;1765年颁布《印花税法》,对所有印刷品直接征税。这些沉重的经济负担使殖民地人民强烈反抗。因为殖民地在英国议会没有代表权,喊出了“无代表,不纳税”的口号。同时,北美殖民地抵制并中断了与英国商人的贸易往来。

  1766年,英国议会被迫废除了印花税法,但是第二年又开始对殖民地急需商品(玻璃制品、纸张、铅、颜料、茶、糖、朗姆酒、铁、棉花等)开征高额关税。殖民地重新断绝了与英国的商贸往来,并通过加勒比海将这些商品走私进来。

  在此背景下,北美洲各殖民地对英国与殖民地之间的关系展开了激烈的讨论,主导观点认为宗主国无权向殖民地征税。激进者甚至认为英国议会在殖民地没有立法权。而对英国来说,为维护自身在北美洲统治地位而颁布的四个法案唐森德条例受到的批评更是引起了英国的不安,导致英国向波士顿调兵。令只有16000人口的波士顿驻扎了4000名英国士兵。这更让殖民地人民认为宗主国想夺取殖民地的权利和自由。

冲突加剧

  1770年3月5日,一小批波士顿居民向普雷斯顿上尉所率领的英军士兵投掷包着石块的雪球,随着越来越多人的加入,英国士兵惊慌失措地开枪,最终导致了历史上著名的波士顿大屠杀,有5名波士顿居民死亡。事件发生后,殖民地开始抵制英国的进口,最终造成1770年4月除茶税以外,所有赋税和关税都被取消。

  1773年12月16日发生波士顿茶叶事件。一些居民化装成印第安人将停泊在波士顿港的英国货轮上运载的342箱茶叶抛入海中,以此表示对英国议会的抗议。1774年英国政府针对马萨诸塞通过了一系列《强制法案》,旨在加强对其的控制,却激化了双方的矛盾。1774年9月5日,除佐治亚外,12个地区的殖民会议选派了56名代表在费城召开大陆会议,通过宣言,并建立大陆议会,决定必须彻底改变宗主国与殖民地的关系。新英格兰的殖民势力组织了自主的民兵武装。马萨诸塞的代表会议则任命了约翰·汉考克为安全委员会主席。美国革命开始。

战事开始—列克星敦的枪声

  1775年4月18日,英国驻马萨诸塞的总督托马斯·盖奇将军得悉当地民兵在距波士顿21英里的康科德设有武器库,遂出动800名英军奔袭康科德,销毁殖民地民兵的军械,并意图一并拘捕该地的“通讯委员会”成员,但却被殖民地居民得悉,并通知了民兵组织“一分钟人”。一分钟人得知消息后,当晚派人驰赴列克星敦和康科德报信,并立即作出防卫。

  4月19日清晨5时左右,英军遭到列克星敦的民兵阻拦,英军突然开火,民兵猝不及防,死伤十多人。随后民兵与英军在正式交火,美国独立战争第一枪正式打响,结果英军损失273人,而殖民地民兵则损失93人。8月23日英王宣布殖民地居民的反抗运动为非法,并声言“宁可不要头上的王冠,也决不会放弃战争”。12月22日,英国当局正式调兵5万镇压殖民地。

  1775年6月15日,大陆会议举行,并决定把殖民地居民组建成正规的大陆军,乔治·华盛顿为大陆军总司令,发行纸币,接管英国对殖民地行使的国家行政管理等主权。同日,美洲民兵绿山少年成功夺取了英军的提康德罗加要塞。北美独立战争全面展开。华盛顿率领大陆军采取持久作战以消耗英军的策略,与英军展开长期的作战。

战争阶段

  列克星敦和康科德战斗后,大陆军为解除英军可能由加拿大直下纽约、控制哈得孙河流域的威胁,远征加拿大。1775年11月12日占领蒙特利尔。1776年初进攻魁北克失利,最后退出加拿大。由于大陆军出击加拿大,英国被迫将半数军队留驻加拿大,战斗力被削弱。在波士顿,英军被围困达11个月之久,并于1776年3月被迫撤出。6月,大陆军在南方击退英军对南卡罗来纳的查尔斯顿的进攻,粉碎英军在南方建立基地的企图。大陆会议于1776年7月4日通过了《独立宣言》,正式宣布13个殖民地独立。

战略防御阶段

  1776年8月,W.豪接替盖奇任英军统帅,以3.2万兵力进攻纽约。英军首先在长岛登陆,经过激战,大陆军死伤1,500人,英方伤亡不到400人。为避免全军覆没,大陆军撤退。英军于 9月15日占领纽约城。1777年9月26日,英军占领费城。华盛顿被迫率军退守费城附近的瓦利福奇(福奇谷)过冬。在战争第二阶段,大陆军以攻击孤立的敌军支队的战术来摆脱所处的被动境地。1776年圣诞之夜偷袭特伦顿的黑森雇佣军,1777年1月3日击溃在普林斯顿的英军3个团。

  英军在控制了重要城市和海岸线后,力图速战速决。留驻加拿大的英军大举南下,企图以钳形攻势,全歼华盛顿的军队。B.圣莱杰部在莫霍克谷遭民兵袭击,退回加拿大。J.伯戈因部沿尚普兰湖北上,到达哈得孙河上游。他派往佛蒙特的一支1,000人的分遣队,在柏宁顿被佛蒙特绿山青年义勇军全歼。伯戈因行动迟缓,为新英格兰民兵和大陆军所困,在1777年9月19日和10月7日弗里曼农庄的两次战斗中惨败,只得退往萨拉托加,旋为大陆军和民兵包围。10月17日伯戈因率6,000英军携大量辎重投降。

战略相持阶段

  萨拉托加大捷,促成美法于1778年订立同盟。1779年西班牙与法国缔结联盟,以法国同盟者身份在海上参加反英战争。荷兰于1780年也加入反英战争的行列,削弱了英国封锁北美海岸的力量。英、美双方力量趋于平衡。英军担心法国舰队封锁特拉华河,于是撤出费城,集中兵力退守纽约城。1778年接替豪任英军统帅的H.克林顿在南方发动攻势。1780年5月攻陷查尔斯顿。克林顿以为南方胜局已定,率军返回纽约,派C.康沃利斯固守查尔斯顿。但北美游击队配合大陆军,在金山地区考彭斯和吉尔福特两地重创英军。

战略反攻阶段

  1781年4月大陆军开始战略反攻。N.格林率领大陆军南下转战南卡罗来纳,迫使英军退守海岸线。康沃利斯于4月25日北上弗吉尼亚,追击M.-J.拉法耶特侯爵率领的一支大陆军。但拉法耶特摆脱了英军的追击。康沃利斯移守约克镇(一译约克敦)。华盛顿利用康沃利斯的战术错误,制定了从陆上和海上协同围歼英军的计划。华盛顿说服法国海军司令F.J.P.德格拉斯伯爵将法国28艘战舰由西印度群岛调来,进入切萨皮克湾。华盛顿部大陆军和J.-B.-D.de罗尚博部法军在弗吉尼亚与拉法耶特部大陆军会合,包围约克镇。1781年10月19日8,000名英军投降。约克镇战役之后,英国议会被迫赞成议和,战争事实上停止。1783年9月美英签订了《巴黎条约》,英国正式承认美国独立。

  独立战争的胜利,为美国资本主义的发展扫清了道路,也推动了18世纪后期的欧洲各国的资产阶级革命,对于拉丁美洲殖民地人民反对宗主国西班牙和葡萄牙的解放运动也产生了积极的影响。