社会

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  社会汉语拼音:Shehui;英语:Society),人类生活的共同体。马克思主义认为,社会在本质上是生产关系的总和,只有具体的社会,没有抽象的社会。具体的社会是指处于特定区域和时期,享有共同文化并以物质生产活动为基础的人类生活的共同体。

词源

  在中国的古籍中,“社会”一词始于《旧唐书·玄宗上》(本纪第八)。书中记载,“礼部奏请千秋节休假三日,及村闾社会”。此处“社会”一词是目前见到的汉语中社、会两字的最早连用,意为村民集会,是一动名词。“社”原指祭神的地方。“会”为聚集之意。后来两字连用意指人们为祭神而集合在一起。古籍中有时也指“社”是志同道合者集会之所,如“文社”、“诗社”,或指中国古代地区单位,如“二十五家为社”。在西方,英语society和法语scciété均源自拉丁语socius一词,意为伙伴。日本学者在明治年间最先将英文“society”一词译为汉字“社会”。近代中国学者在翻译日本社会学著作时,袭用此词,中文“社会”一词才具有现代通用的含义。

特征

  主要有:

  1. 它是有文化、有组织的系统。社会由人群组成,人类社会是按照一定的文化模式组织起来的。
  2. 从事生产活动。生产活动是一切社会活动的基础,任何一个社会都必须进行生产。
  3. 在任何特定的历史时期,社会都是人类共同生活的最大社会群体。它独立存在,不从属于任何其他群体。
  4. 具体社会有明确的区域界限,存在于一定的空间范围之内。
  5. 连续性和非连续性。任何一个具体社会都是从前人那里继承下来的一份遗产;又和周围的社会发生横向联系,具有自己的特点,表现出明显的非连续性。
  6. 有一套自我调节的机制。它是一个具有主动性、创造性和改造能力的“活的有机体”,能够主动地调整自身与环境的关系,创造自身生存与发展的条件。

类型

  K.马克思把社会形态的历史变迁总结为原始社会、奴隶社会、封建社会、资本主义社会和社会主义社会等历史过程,并预见到共产主义社会的出现。此外,从社会赖以生存的方式上,可以分为以下几种类型。

  1. 狩猎与采集社会。这是最早的和最简单的社会。特征为:靠狩猎和采集果实生存,社会群体较小,生活区域变动不居,几乎没有专门的劳动分工,建立在血缘和亲属联系的基础之上。
  2. 畜牧社会。通常出现于不适于耕作而适于放牧、饲养牲畜的地区。特征是:开始出现剩余产品、私有财产,以及等级、阶级、群体间的冲突和战争,社会的政治、经济、宗教、文化制度开始形成。
  3. 初农社会(又称园耕社会)。在适于耕作的地区,随着人们初步掌握耕作方法而出现。特征是:种植农作物上升为主要的生存方式,狩猎与采集果实降为次要方式,出现了较大规模定居的社会群体,与畜牧社会一样,社会不平等和阶级分化开始出现。
  4. 农业社会,又称前工业社会。随着犁的发明而发展起来。犁的发明,铁具的使用,畜力、风力、水力的应用,为较发达的农业生产和小作坊手工业生产奠定了基础。随着社会剩余产品的大量出现,社会阶级体系和分层体系更加巩固,官僚制、官僚阶层有了很大发展。
  5. 工业社会,又称现代社会。自17~18世纪的工业革命以来产生和发展起来。随着蒸汽机、电力等机械动力代替人力、自然力之后,大规模的工业体系开始形成,出现了人口向城市集中的城市化和有复杂劳动分工体系的专业化,形成了现代的官僚制,以及教育、医疗、保险、服务等现代社会机构与制度。不具人格的社会关系逐渐取代了血缘的、亲属的社会关系。

  20世纪60年代以来,一些社会学家提出“后工业社会”的概念,认为在这种社会中自动化、信息技术将得到普及和发展。特征是:从生产产品性经济转变为服务性经济;专业与技术人员居于主导地位;理论知识处在中心地位,是社会革新与制订政策的源泉;控制技术迅速发展,对技术进行鉴定以及创造了新的智能技术。

  社会学还从社会组织形式上区分社会类型,最有影响的是德国社会学家F.滕尼斯提出的“礼俗社会”和“法理社会”。有些学者还从文化角度将社会区分为“无文字社会”(或“文字前社会”)与“有文字社会”,以文字作为社会进步的标志。

功能

  主要是:

  1. 整合的功能。社会将无数单个的人组织起来,形成一股合力,调整种种矛盾、冲突与对立,并将其控制在一定范围内,维持统一的局面。整合主要包括文化整合、规范整合、意见整合和功能整合。
  2. 交流的功能。社会创造了语言、文字、符号等人类交往的工具,为人类交往提供了必要的场所,保持和发展人们的相互关系。
  3. 导向的功能。社会有一整套行为规范,用以维持正常的社会秩序,调整人们之间的关系,规定和指导人们思想、行为的方向。导向可以是有形的,如通过法律等强制手段或舆论等非强制手段进行;也可以是无形的,如通过习惯等潜移默化地进行。
  4. 继承和发展的功能。人类创造的物质和精神文化通过社会得以积累和发展。