盾皮鱼纲

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  盾皮鱼纲汉语拼音:Dun pi yu gang;英语:Placodermi);已完全绝灭的原始有颌鱼类,身披骨甲,是鱼类中内容比较庞杂的一大类群。包括:瓣甲鱼目,早泥盆世,晚泥盆世;硬鲛目(或莱茵鲛目),晚志留世 - 早泥盆世;节甲鱼目(或节颈鱼目),晚志留世-晚泥盆世;叶鳞鱼目,中泥盆世-晚泥盆世;褶齿鱼目,早泥盆世-晚泥盆世;胴甲鱼目,晚志留世-晚泥盆世。

  节甲目胴甲目是盾皮鱼类的两大组成部分。最早的盾皮鱼化石,发现于晚志留世,兴盛于泥盆纪,并在泥盆纪末期全部趋于绝灭。胴甲鱼目中的沟鳞鱼是全世界广布的一个属。

  盾皮鱼类数量多,分布几乎遍及全球,而生存期限又相对较短,坚硬的骨甲易于保存成化石,因而具有重要的生物地层意义。

形态特征

  盾皮鱼个体,一般长不足 1米,属中、小型者居多,仅泥盆纪末,少数节甲鱼的种类,如恐鱼身长可达6米;胴甲鱼一般较小,我国云南中泥盆世的温氏武定鱼头甲和躯甲总计不过2~3厘米,是盾皮鱼类中的最小型代表。

  盾皮鱼的外骨甲,多数都由头、躯干两部分组成,中间有可以活动的关节;也有少数种类头、躯干相互愈合,没有关节。头甲和躯甲分别都由一定数目的大骨片组成。一般头甲各骨片间彼此愈合紧密,躯甲各骨片间相互覆压,较为松散。在头、躯之间有关节的鱼类,除具有脊椎动物共有的颅脊关节外 , 在其两侧各有一个由外骨甲形成的铰状关节。外骨甲与无脊椎动物的硬壳不同,有骨细胞结构,来源于胚胎期的中胚层。骨片外表分别饰以圆粒状、短脊状、蠕虫状、网状或放射状等不同形式的花纹。

  的盾皮鱼,头、躯背腹扁平,头部有端位或端腹位的口,躯甲之后始如鱼形,被鳞或裸露,尾柄细长,末端具和现生鲨鱼相近似的上歪尾。脊索终生存在,椎体通常都不发育。除泥盆纪晚期少数种类躯甲缩短,身体较为侧扁,推测可能是自由游泳者外,多数骨甲沉重,腹壁平,是一些底栖式水底觅食的类型。早期的盾皮鱼化石多发现于陆相沉积,而中、晚期有些侵入到海洋。

分类

  许多古鱼类学家将盾皮鱼置入板鳃鱼纲(软骨鱼纲)作为一个亚纲,有些则作为广义鱼纲中的一个亚纲。

  中国志留、泥盆纪地层发育,盾皮鱼化石(主要是节甲鱼、胴甲鱼和瓣甲鱼)丰富 , 出现时代较世界其他地区早,形态结构也较原始,对了解和认识其起源和演化关系具有重要意义。特别是在早泥盆世地层发现了世界其他地区未曾发现的原始胴甲鱼类——云南鱼类始突鱼类,这些原始胴甲鱼的肩关节结构十分简单 , 云南鱼仅有一个漏斗状的腋窝,完全没有一般胴甲鱼所特有的肢突;始突鱼的肩关节,刚刚出现肢突,发育很不完善,显示其处于从无肢突到全肢突的中间阶段。80年代以后,在云南的志留纪地层和其他化石一起也发现了胴甲鱼化石,这是世界已知最低的层位,胴甲鱼类起源于东亚已获公认。