相对论

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  相对论汉语拼音:Xiangduilun;英语:Relativity Theory),分狭义相对论广义相对论,是A.爱因斯坦分别于1905年和1916年建立起来的新的(平直)时空理论和新的(弯曲时空)引力理论。这两个理论给出的许多新的物理效应(相对论效应)已经被物理实验所证实。

  狭义相对论从根本上改变了把时间和空间互相分离、互不影响和绝对不变的时空观(牛顿绝对时空观)。它表明,一维时间和三维空间只是一个四维统一体(四维时空)的不同维数;一切物理定律都必须满足狭义相对论的要求,因而出现了描写各类物理现象的相对论性的理论。如广义相对论相对论力学相对论热力学相对论统计力学相对论量子力学等。此外,一切描写微观粒子的运动及其相互作用的量子理论也都满足狭义相对论的要求。因此,狭义相对论和量子力学已成为现代物理理论的两大基础。

  广义相对论是描写引力规律的相对论性理论,它与描写其他三种基本力(电磁力弱力强力)的相对论性平直理论在时空上的不同在于:它是人类第一个弯曲时空的理论;现代宇宙学以广义相对论为基础;引力与其他基本力之间的大统一理论(包括超弦理论)都包含了广义相对论(严格地说包含标量–张量引力理论)。相对论已经成为现代物理学和现代宇宙学的理论基础。