琉球群岛

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  琉球群岛汉语拼音LiúqiúQúndǎo 英语:Ryukyu Islands; Ryūkyū-guntō),日本西南方群岛南半部岛屿的统称。位于日本九州岛中国台湾省之间,西为东海,东为太平洋。从东北向西南包括大隅诸岛吐噶喇列岛奄美群岛(以上称萨南诸岛,属鹿儿岛县)和冲绳诸岛先岛诸岛(以上称琉球群岛,属冲绳县),统称琉球群岛。

  陆地面积为2,265平方千米。人口约130多万(2001)。群岛内侧(东海侧)的吐噶喇列岛和粟国岛等属雾岛火山带,多低矮山地,中部为群岛的主要部分,石灰岩(琉球石灰岩)分布面积较广。大隅诸岛南部屋久岛上的宫之浦岳海拔1,935米,为群岛和九州地方的最高峰。群岛外侧(太平洋侧)各岛地势较低,多珊瑚礁海岸。群岛为亚热带海洋性气候,夏长冬短。冲绳岛南部的那霸年平均气温22℃,1月16℃,8月28℃;平均年降水量2,000毫米以上,多台风热带风暴,常风涝成灾。棕榈榕树等亚热带和热带植物繁茂,森林覆盖率高。

  中国史书称该群岛为“流虬”,意即漂浮于大海之上。今名系指这串岛屿犹如发光美玉之链。14世纪初,在冲绳岛出现中山、山南和山北3个小王国,1372年开始向中国明朝进贡,分别受到册封,同明朝往来频繁。15世纪初形成统一的琉球王国。1609年日本萨摩藩(岛津氏)征服琉球。此后琉球向明朝和萨摩藩同时进贡,且仍受明清两代中国政府册封。1872年日本明治政府废琉球王,改设琉球藩。1879年废琉球藩,置冲绳县。第二次世界大战后为美国占领。1953年美国将北部萨南诸岛归还日本,1972年又归还冲绳诸岛和先岛诸岛。

  群岛农业以旱田为主,甘蔗和菠萝为两大特产。渔业发达。工业以石油加工为主,次为食品(制糖和罐头)工业,传统工业有纺织、酿造、陶器、漆器等。主要城市有那霸、冲绳、名濑等。