珊瑚虫

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  珊瑚虫汉语拼音:Shanhuchong;英语:Anthozoa),腔肠动物门的一纲。珊瑚虫纲的通称。生活史中只有水螅型。多数为群体,少数为单体,呈六放、八放、多放或多放两辐对称。约有6500种,分布很广,均海产,主要产于热带浅海区,是珊瑚礁的主要构成者。

  水螅体为圆筒形。上部口端扩大成口盘,口周围有中空的触手环绕,排成1环或多环。基部称基盘或足盘,以其附着在硬物上或埋栖在泥沙质海底。口盘和基盘之间为体柱。腔内由纵形隔膜或隔片分布许多小室。珊瑚虫除海葵类外,都有骨骼,骨骼类型有外骨骼、骨针、骨轴3种。都有保护和支持珊瑚体的作用,在地质历史时期中形成许多化石。

  珊瑚虫为雌雄异体或雌雄同体,行有性生殖无性生殖。珊瑚虫类是肉食性动物,用触手捕获小动物为食。

  研究珊瑚化石具有以下意义:珊瑚化石是地球上已知最老的多细胞动物的遗体之一,对于了解动物界的进化历史具有重要意义。可与其他造礁生物共同组成生物礁,是生成和储集石油及天然气的天然场所,是对比和划分古大陆架区沉积地层的重要门类化石之一。珊瑚骨架的内外常保存粗细不等的环状生长纹,可以推断在地球发展历史中,地球自转速度的变化和日月之间距离远近的变迁。