猛犸象

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  犸象汉语拼音měng mǎ xiàng),(Mammuthus),长鼻目真象科绝灭的一属。猛犸乃沿用日本人的译名。广义的猛犸一度曾包括平额象、南方象等许许多多早期原始的真象,其中有一些类型与现生的印度象和非洲象系统关系非常近。

  狭义的猛犸象又名毛象,是一种适应于寒冷气候的动物,在更新世,它广泛分布于包括中国东北部在内的北半球寒带地区。这种动物身躯高大,体披长毛,一对长而粗壮的象牙强烈向上向后弯曲并旋卷。它的头骨短,顶脊非常高,上下额和齿槽深。臼齿齿板排列紧密,数目很多,第三臼齿最多可以有30片齿板。

  猛犸象曾是石器时代人类的重要狩猎对象,在欧洲的许多洞穴遗址的洞壁上,常常可以看到早期人类绘制的它的图像,这种动物一直活到几千年以前,在阿拉斯加和西伯利亚的冻土和冰层里,曾不止一次发现这种动物冷冻的尸体。