海峡

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  海峡(strait;channel),两块陆地之间狭长的海域。如台湾海峡。这两块陆地的分离可以发生在久远的地质历史时期,也可以发生在近期。其形成或由于构造断裂使两块陆地分开,或由于海水涌入原始狭长的岩性软弱地带,经长期冲蚀使两块陆地分开。侵蚀时间越久,海峡深度越大。有的地区潮流作用强,流经海峡束窄的海域时,原携带沙砾的潮流流速加大,强烈冲刷海峡两岸岸坡。当经过海峡到达开阔海域时,流速迅速减低,携带的沙砾呈扇形堆积于海底,形成潮流三角洲。如潮流往复运动,可在海峡两端形成潮流三角洲。潮流三角洲的特征取决于潮流作用的强弱变化及所携带沉积物质的多少。海峡常为海上交通的重要通道,具有重要的经济和军事意义。