沉积岩

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  沉积岩汉语拼音:Chenjiyan;英语:sedimentary rocks),自然沉积物固结形成的岩石。通常是在常温、常压环境下,由先成岩石的风化物质、火山喷出的碎屑物质、生物遗体及少量宇宙尘埃,经搬运、沉积和成岩等地质作用而形成。多呈层状产出。沉积岩在地表分布很广,占陆地面积的75%。海底几乎全部为沉积物所覆盖。由于它主要是由先成岩石的风化物质再堆积而成,所以曾被称为次生岩;又因其主要是在水体中沉积形成的,故又曾被称为水成岩。但这些名称并不确切或不够全面,已不再被岩石学者采用。

  沉积岩具有特征性的化学成分、矿物成分和结构构造。由于沉积分异作用的原因,不同类型沉积岩石的化学成分差别很大,如碳酸盐岩以钙镁氧化物和CO2为主,砂岩以SiO2为主,泥岩则以铝硅酸盐为主。在矿物成分方面,岩浆岩中常见的铁镁矿物在沉积岩中少见,沉积岩中常见的盐类矿物和粘土矿物在岩浆岩中不存在或罕见。在结构构造方面,沉积岩具有独特的碎屑结构,泥状结构,层理层面构造和发育的孔隙为岩浆岩所没有。含有生物化石也是沉积岩的特征。

  按沉积物的来源把沉积岩分为陆源沉积岩、火山物源沉积岩和内源沉积岩3大类,然后再按成因、成分和粒径分为若干类。

  沉积岩中蕴藏着大量的矿产,据统计世界资源总量的75%~85%是由沉积或沉积变质形成的。石油天然气、油页岩和煤几乎全为沉积形成。许多沉积岩本身就是有用的矿产,如建筑石料、水泥及玻璃原料、冶金熔剂及耐火材料等大多是沉积岩。沉积岩与地下水开发利用,与工程建设的规划和设计有密切关系。沉积岩是地壳发展历史的重要记录,通过沉积岩的研究,可查明地质历史时期自然地理变迁,地壳运动及构造变动情况,通过沉积岩中所含古生物化石的研究,还可获得生命起源和生物演化的宝贵资料。