永乐群岛

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西沙群岛:永乐环礁卫星图

  永乐群岛汉语拼音:Yongle Qundao),为西沙群岛的一部分,位于西沙群岛西部,包括14座岛屿,1座沙洲和4个礁。1935年公布的名称为库勒生特列岛,但范围只包括永乐环礁部分。1947年和1983年公布名称为永乐群岛,以纪念明朝永乐年间郑和七次下西洋之举。中国渔民俗称“西八岛”、“下八岛”或“下峙”。

  永乐群岛岛屿圆形分布,包绕着“石塘”,说明永乐群岛发育在一个典型的“环礁上,在广大的礁盘上,还发育出许多岛屿初期形态的沙洲,如金银岛南面的几个沙洲、森屏滩上的银峙仔等沙洲。各岛礁间通大海的门也有很多,如老粗门、全富门、银屿门,石屿门,晋卿门、甘泉门等。礁则有羚羊礁等多座。总之,它是南海诸岛中的岛屿是多的环礁。因而也是西沙群岛的主要群岛。

  从发展前途来看,它比宣德群岛还更有利。岛屿众多就可按其大小,分别利用。如大的可建机场,小的可建仓厍,住宅,各岛相望,易于彼此照应。中间的浅湖水产资源丰富,加上浅湖礁头不多,且多偏于东侧,故航道和渔场都好。浅湖有多个“门”和外海沟通,是船只停泊和避风的好场所。岛上有淡水供应,如甘泉岛即以甘泉出名。附近又为石油远景地区,故永乐群岛发展前途,大有可为。

  作为远洋渔业基地,永乐环礁也有许多优良之处,如浅湖可开辟为渔港,众多岛屿研起良好的后勤服务作用。目前,永兴岛之所以成为一中心岛屿,是由于这里有良好港口,如他日永乐群岛开出港口。则亦当可成为一渔业中心。

  永乐环礁土名“石塘”。这个“塘”水深不大,在40米以内。但是环礁外面,水深突增,礁坡坡度达21°,在水下15--25米和45--65米处有水下平台存在。它的基座是一个沉水千米的海台(即水下台地),和宣德环礁同在一海台之上,这个西沙海台,也是西沙群岛的共同基础。

  永乐环礁大部礁盘已生长到海面上来,因此,在礁盘上形成的沙洲,小岛众多。这使永乐群岛名符其实。不似东沙群岛只有一个东沙岛,。永乐环礁位于南海中心,远离大陆,河流及沿岸泥沙影响不到这里,因此海水透明度大,平均达29米.阳光可透入深水中,这里水温终年在24℃左右,而且变化不大,盐分也在34‰上下,这都有利于珊瑚礁的形成。

  永乐环礁自第三纪中期以来,不断生长,并且礁体生长大干地壳下沉速度,故能在下沉过程中保持环礁形态。永乐环礁有两级水下台地,是海浪打击并侵蚀珊瑚礁件形成的浪蚀平台。这反映出永乐环礁在地质史上有一段时间是在海面附近,下沉的速度是有快有慢的。

组成

  永乐群岛包括永乐环礁中建岛盘石屿华光礁玉琢礁北礁共五个环礁和一个台礁:

  永乐环礁:14座岛:金银岛甘泉岛珊瑚岛全富岛鸭公岛银屿银屿仔咸舍屿石屿晋卿岛琛航岛广金岛筐仔沙洲羚羊礁

  其它4个环礁:北礁华光礁玉琢礁盘石屿,其中仅盘石屿有一个露出水面的同名岛屿,北礁设有永久灯塔。

  1个台礁中建岛