死海

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  死海汉语拼音:Si Hai;英语:Dead Sea),亚洲西南部内陆湖泊世界上盐度最高的天然水体之一。位于西亚裂谷中段,分属巴勒斯坦以色列约旦

  生物在湖中与岸上均难以生存,故名死海。另有多种称呼:古巴比伦时期称为“沥青湖”;因位于约旦河谷的尽头,约旦河谷另名阿拉伯谷地,故又称“阿拉伯湖”;附近是地震多发地区,每当发生较强地震,海水剧烈翻腾,仿佛颠倒过来,于是又名“颠倒湖”;希伯来语称为“盐海”;还以“先知”鲁特及其女达格尔之名,分别命名为“鲁特湖”和“达格尔湖”。南北长约75千米,东西宽5~16千米,面积1,045平方千米,平均深300米,中部最深398米,湖面比海平面低416米,是地球陆面的最低点。

  东岸有利桑半岛突入湖中,将湖分为大小悬殊的北、南两部分。由于以色列和约旦竞相截取约旦河水用于农业灌溉,水源日益减少,湖面日益下降,面积日益萎缩,尤以南半部为甚。

  自20世纪50年代以来,南部的面积已由260平方千米缩小到75平方千米,最深不足8米。湖区气温高,蒸发性强,基本靠约旦河的来水补给,进水量与蒸发量约略相等。湖水含盐度高达230~250,为一般海水盐度的6~7倍。富含氯化物,以钾盐和溴最有价值。各类矿物质总计超过450亿吨(氯化镁220亿吨,氯化钠即食盐136亿吨,氯化钙64亿吨,氯化钾20亿吨,溴化镁10亿吨),底部还有大约400米厚的盐类沉积层。仅盐的蕴藏量就足供世界65亿人食用1500年,是一个名副其实的“超级大盐库”。沿岸岩石也裹有厚厚盐层。湖水因含有各种矿物质而有很大浮力,人可仰卧其上而不沉。湖水有的地方呈淡绿色,有的地方呈碧绿色。有大量微生物,如适盐细菌和藻类,在含盐如此高的特殊环境里照常繁殖。对死海的天然资源正在进行开发。附近建有职工住宅城,包含宿舍、医院、商店、银行、修理所及幼儿园、小学校等各种福利、服务和教育设施。南端的利桑半岛上有钾盐厂,南岸塞杜姆有化工厂及盐场。