武陵源风景名胜区

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武陵源风景名胜区风光
武陵源风光
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武陵源风光

  武陵源风景名胜区汉语拼音:Wulingyuan Fengjing Mingshengqu;英语:Wulingyuan Scenic and Historic Interest Area),位于中国湖南省西北部的武陵山脉中段桑植和慈利两县交界处,隶属张家界市。武陵源由四大风景区组成,分别为张家界国家森林公园张家界国家地质公园、索溪峪、天子山、杨家界三个自然保护区;总面积约391平方公里,核心景区面积超过250平方公里。武陵源具有比较原始的生态系统,有罕见的砂岩峰林地貌景观,有3000多座形状奇异的山峰,800多条溪涧,也有岩溶洞穴、瀑布群,并有天然森林,1980年代初被开辟为旅游景区,1988年被定为国家重点风景名胜区,并建立武陵源区政府。1992年12月,被联合国教科文组织作为自然遗产列入《世界遗产名录》;2004年2月13日,被联合国教科文组织世界地质公园专家评审会批准为首批世界地质公园

  武陵源风景名胜区是20世纪80年代初新发现的山水名胜。武陵源独特的石英砂岩峰林在均属国内外罕见,在360多平方公里的面积中,目前所知有山峰3000多座,这些突兀的岩壁峰石,连绵万顷,层峦叠嶂。每当雨过天晴或阴雨连绵天气,山谷中生出的云雾缭绕在层峦叠嶂之间,云海时浓时淡,石峰若隐若现,景象变幻万千。武陵源水绕山转,据称仅张家界就有“秀水八百”,众多的瀑、泉、溪、潭、湖各呈其妙。金鞭溪是一条十余公里长的溪流,从张家界沿溪一直可以走到索溪峪,两岸峡谷对峙,山水倒映溪间,别具风味。

  武陵源的溶洞数量多、规模大,极富特色,其中最为著名的是索溪峪的“黄龙洞”。黄龙洞全长7.5公里,洞内分为四层,景观奇异,是武陵源最为著名的游览胜地之一。

基本资料

  • 中文名称:武陵源风景名胜区
  • 英文名称:Wulingyuan Scenic and Historic Interest Area
  • 批准时间:1992年12月
  • 遗产种类:自然遗产
  • 遗产遴选标准:武陵源根据自然遗产遴选标准N(III)被列入《世界遗产名录》。
  • 世界遗产委员会评价:武陵源景色奇丽壮观,位于中国中部湖南省境内,连绵26000多公顷,景区内最独特的景观是3000余座尖细的砂岩柱和砂岩峰,大部分都有200余米高。在峰峦之间,沟壑、峡谷纵横,溪流、池塘和瀑布随处可见,景区内还有40多个石洞和两座天然形成的巨大石桥。除了迷人的自然景观,该地区还因庇护着大量濒临灭绝的动植物物种而引人注目。

概述

  武陵源,位于中国湖南省西北部的武陵山脉中,由张家界、天子山、索溪峪三大各具特色的风景区组成,方圆369平方公里,属张家界市管辖。亿万年前,这里曾是一片波涛翻的海洋。岁月悠悠,沧海桑田。大自然威力无边的“燕山运动”,将这里逐渐抬升为陆地、山脉、江河,随后又以挥洒自如的鬼斧神工在这里“穿透切割”、“精雕细琢”,从而有了今天这般个有原始生态体系的砂岩、峰林、峡谷地貌,构成了溪水潺潺、奇峰耸立、怪石峥嵘的独特自然景观。

  主要景观为石英砂岩峰林地貌,境内共有3103座奇峰,姿态万千,蔚为壮观。加之沟壑纵横,溪涧密布,森林茂密,人迹罕至,森林覆盖率85%,植被覆盖率99%,中、高等植物3000余种,乔木树种700余种,可供观赏园林花卉多达450种。陆生脊椎动物50科116种。区内地下溶洞串珠贯玉,已开发的黄龙洞初探长度达11公里。

  武陵源集“山峻、峰奇、水秀、峡幽、洞美”于一体,五千座岩峰千姿百态,耸立在沟壑深幽之中;八百条溪流蜿蜒曲折,穿行于石林峡谷之间。这里有甲天下的御笔峰,别有洞天的宝峰湖,有“洞中乾坤大,地下别有天”的黄龙洞,还有高耸入云的金鞭岩.......无论是在黄狮寨揽胜、金鞭溪探幽,还是在神堂湾历险、十里书廊拾趣,或是在西海观云、砂刀沟赏景........都令人有美不胜收的陶醉,发出如诗如画的赞叹。

  武陵源是“天然去雕饰”的人间仙境,也是资源丰富的绿色植物宝库和野生动物乐园。这里拥有成片的原始次生林,珙桐、银杏、水杉、龙虾花等奇花异卉漫山遍野,还有猕猴、灵猫、角雉、锦鸡等珍禽异兽出没其间.........武陵源,美在神秘,美在天然。

  武陵源有“五绝”:奇峰、怪石、幽谷、秀水、溶洞。

  武陵源独特的石英砂岩峰林为国内外罕见,成为它奇绝超群的胜景。在三百六十多平方公里的面积中,据航测所知有山峰三千多座,垂直四百米以上的石峰有一千余个。这里的峰石与别处不同,直立而密集,那些突兀入眼的岩壁、峰石、如帛、如笋,似屏似柔,一扇扇、一根根,连绵万顷,给人以层峦叠嶂的磅颉气势与恢宏大观。天子山、张家界有八十多处观景台,在那里可以静观细赏。峰石名称很多大如“神堂湾”、“西海长卷”,小如“天女献花”、“屈子行呤”、“罗汉峰”,同样使人产生无拘无束的畅想。

  每当雨过转晴或阴雨连绵天气,幽幽山谷中生出了云烟,云雾飘缈在层峦叠嶂间,云海时浓时淡,石峰时隐时现,景象变幻万千。雾,使晴日下坚硬的山峰变得妖娆、飘逸和神秘。观雾的最好季节是夏季,天子山是赏雾的最佳去处,也是摄影家常常涉足的地方。

  武陵源水绕山转,据称仅张家界就有“秀水八百”,众多的瀑、泉、溪、潭、湖各呈其妙。水使山林更有生气,金鞭溪是一条长长的溪流,有十几公里长,从张家界沿溪一直可以走到索溪峪,它潺缓地流过纸草潭、跳鱼潭、楠木坪和天子洲,最后由索溪峪注入澧水。两岸峡谷对峙,红岩绿树倒映溪间。走在溪边小径上,一路清凉沁人心脾。踏木桥石阶,观花斑鱼潭戏水,听布谷鸟的叫声在山谷间回荡。

  这里的溶洞也很有特色,数量多,规模大。有名可数的就有黄龙洞、观音洞、响水洞、龟栖洞、飞云洞、金螺洞……,索溪峪的黄龙洞长七公里半。洞分四层,洞内有一座水库、二条河流、三挂瀑布、四处潭水、十三个厅堂、九十六条廊。“冰凌钟声”、“翠竹夹道”、“龙宫起舞”都是黄龙洞的精华所在。

  武陵源漫山遍野,处处入眼的是茂密的山林。是生长了几千年的森林一直无人砍伐,森林覆盖率高达97.9%,即使是一座孤兀的石峰上也挺立着几棵苍松;大片的原始次生林遮天蔽日,被称为活化石的水杉、银杏、珙桐、龙虾花等古稀植物比比皆是;雉鸡、穿山甲、猴面鹰、红嘴相思鸟、猕猴、飞虎、大鲵等珍禽异兽出没大林中涧边。八十年代初,专家考察武陵源时慨叹这里是动物“避难所”,是植物“基因库”。

  武陵源气候温和多雨,无酷暑严寒,常年平均气温在15度左右,这种小气候给动植物提供了良好的栖居地。

  与自然风光相映成趣的,是纯朴的田园风光。武陵源是土家族、白族、苗族等少数民族的聚居地,一块块梯田,一间间房舍星星点点点缀在青山绿水间,绿树四合,炊烟袅袅,假如有缘赶上当地节日,还可欣赏到民族歌舞。它们与武陵源的大山,密林浑然一体构成一幅原始苍茫的画卷。

景区

  武陵源由三大风景区组成:张家界国家森林公园、索溪峪自然保护区、天子山自然保护区。最近又发现了杨家界新景区。

张家界国家森林公园

  张家界国家森林公园又名青岩山,是我国第一个国家森林公园,也是张家界市新开辟的旅游热点。位于张家界市区北侧35公里处,面积约20万亩,素以林海莽莽、树木繁多而驰名。这里的异峰巧石、山泉飞瀑、深林奇树及珍禽异兽共同组成了一幅幅相映成趣、妩媚动人的自然绝景。

  张家界现已开辟了:黄狮寨、金鞭溪、腰子寨、砂刀沟、琵琶溪等五个旅游景区。

  黄狮寨 寨顶海拔1200米,顶部开阔平坦,四周都是悬崖绝壁,是张家界最大的凌空观景台。登台四望,千百群峰和金鞭溪的碧水丹崖一览无遗,从这里可看到黑枞脑的原始次森林及周围的天桥遗墩、雾海金龟、南天一柱等风景。寨顶建有“六奇阁”景楼,六奇阁左前方,有一观景台曰“摘星台”。

  金鞭溪 因流经金鞭岩而得名,是张家界的黄金游览线,全长5700米,全溪穿行在峰峦幽谷云间,幽静异常,溪水明净如镜,跌宕多姿,小鱼游弋其中,溪畔花草鲜美,鸟鸣莺啼,人沿清溪行,胜似画中游。被称为“山水画廊”、“人间仙境”。有诗赞曰:“清清流水青青山,山如画屏人如仙,仙人若在画中走,一步一望一重天”。

  腰子寨 海拔1500米,地貌如“肾”(俗名腰子),故名“腰子寨”。雄踞于莽莽群峰之上,与黄狮寨东西遥遥相对,沟深峰削,素以“险”著称。脊顶四方开阔,是绝妙的天然观景台,多常绿灌木和武陵松,面积约60000平方米,四周悬崖深谷,极其险绝。明清及民国年间,腰子寨是老百姓避兵乱匪祸之地,现存有石寨遗址。

  腰子寨是张家界国家森林公园仅次于黄狮寨的第二条重要游览线,多数景台凌空附云,极适宜冒险者前往。循寨东南麓绝壁悬崖上的“之”字形石阶攀登寨顶,举目四望,险峰奇岩,绿林花海;探头俯视,谷深无底,游人如蚁。自寨脚还可东行去天桥、老鹰嘴游览。

  主要景点有天桥、老鹰嘴、万水千山,梭标岩、中国鸽子花、巴东木莲、玉兔望月等。沿途还可观赏到珙桐、金钱柳、蝴蝶树、一娘生九子等奇树。往返路程约10千米。

  砂刀沟 位于张家界国家森林公园,沟内奇景荟萃,野趣横生,古树莽藤,怪石满道,陡峭绝壁,交错拥立。砂刀沟为一“U”形深谷,沟的东、西口依次位于金鞭溪畔的“千里相会”、紫草潭。该处奇峰兀立,林密苔滑。从沟中观景,峰高天远,涧深水清,充满神话情趣,有“人间迷宫”之称。如从“千里相会”入沟,逆时针方向沿沟而行,即可游后花园、迷魂台、天下第一桥、天悬白练等景。

  迷魂台以其景之美足以迷人心魂而得名。该处数百座奇峰拔地而起,夏天似刀枪剑戟直刺蓝天,冬季如玉笋银塔高耸云霄。天下第一桥由大自然的鬼斧神工造就,高度、跨度和惊险均为天下罕见。天悬白练,瀑布自月亮岩奔腾而出,直泻如白练匹落,蔚为壮观。

  主要景点还有五女拜师,龙宫舞女,双龟登天、童子拜观音、后花园、斜塔等。小天门沟有武陵源第二号鸟的王国。往返路程约14千米。

  琵琶溪 林木繁茂,岩峰嶙峋,是张家界国家森林公园又一道精彩的风景线。主要景点有九重仙阁、望郎峰、朝天观等。其中望郎峰最为奇妙,从不同角度观看,望郎峰会呈现三种仪态,由天真烂漫的少女变成成熟稳重的中年妇女,再变成老态龙钟的老婆婆。

索溪峪自然保护区

  索溪峪自然保护区,位于张家界国家森林公园东北方向,与天子山紧密相连,总面积147平方公里。区内200多个景点星罗棋布,美不胜收。索溪峪因溪水状如绳索而得名。这里洞穴奇异,峡湖倚天,飞禽走兽多,植物种类全,景观独特,可以连片纵观,也可以分园细览,可谓景中有景,园外有园。以水晶玉石美若仙境的黄龙洞、波平如宝镜的“天上瑶池”宝峰湖、奇甲天下高秀入云的百丈峡等最为著名。除下述索引中的景观外,还有回音壁、神堂湾、猴园、植物园等,都是观光游览的好去处。主要景点有:十里画廊、黄龙洞、宝峰湖、水绕四门等

  十里画廊 位于索溪峪景区,是该景区内的旅游精华,在这条长达十余里的山谷两侧,有着丰富的自然景观,秀丽宜人,沟旁黛峰屏列,人行其间,三步一景,如在画中游。山上的岩石形成了200来尊似人似物、似鸟似兽的石景造型,其中“孔雀开屏”、“采药老人”、“寿星迎宾”、“猛虎啸天”等。

  黄龙洞 又称黄龙泉,位于索溪峪镇东7公里(索溪峪河口村)的一座山腰上。洞长约12公里,洞分四层,有旱洞和水洞,最高处百余米。洞内有龙王宫、仙人堂、石琴山、天仙水、水晶宫、响水河等两宫八厅九十六廊,以及阴河、瀑布等景。龙王宫是洞中的精华,面积约1600平方米,“龙王宝座”位居中央,数以千计的石柱、石笋林立四周。

  洞内流痕、边石、倒石芽、倒锅状窝穴阶段发育良好。这座“龙宫地府”中,钟乳石、石笋、石柱、石旗、石瀑、石帘、石花、石盆、石田穴珠等造型奇特。数不胜数的“瀑布”、枝繁叶茂的“大树”、亭亭玉立的“莲花”、破土而出的“竹笋”,奇特瑰丽,凌空而降。这些大自然杰作红的如玛瑙,黄的如金菊,白的如碧玉,绿的如翡翠,五彩缤飞,美不胜收。尤以铁质石金花、数以千计的汉白玉“华表”、高达27米的石竹等,称绝于国内众溶洞。

  洞内还有音响石,又有11公里暗洞,瀑布高达50余米。洞中有水又有山,尤其是洞中有山,在国内溶洞中实为罕见。令人称奇的是,叩击洞中石琴山上的钟乳,便能发出动听的丝竹管弦之音。

  黄龙洞荣居全国十大溶洞之列,几乎包含了洞的全部内容。“龙宫”等厅在全国的石灰岩溶洞中,可夺“单项冠军”,对整个洞作综合评比,可得“全能冠军”。黄龙洞是我国目前类型俱全,造型极为奇特的著名洞穴。该洞的规模与景观,举世罕见,堪称一绝。

  宝峰湖 位于索溪峪镇南,是一个拦峡筑坝而成的人工湖。湖水依山势呈长形,约9公里。湖畔青峰与湖中绿水互相映衬,水面如镜,倒映嵯峨群峰。进“别有洞天”,拾三百余级凿于宝峰山岩壁上的险峻石阶登达山巅,72米高的大坝顶上蓄拦着一汪碧水,此即被誉为“天上瑶池”的宝峰湖。荡舟湖上,登玲珑翠绿的湖心岛,恍若置身画中。攀上湖边高耸入云的鹰窝寨,放眼俯瞰,宝峰湖似玲珑碧玉,镶嵌在群山峻林之中。

  水绕四门 地处武陵源中心,是张家界国家森林公园的东大门、索溪峪自然保护区的西大门。金鞭溪、索溪、鸳鸯溪、龙尾溪四条溪流,在这块不足200平方米的山谷盆地里盘绕汇流。四周峰岩奇秀,溪流潺潺,竹茂树森,花香鸟语,奇峰石壁间一个芳草萋萋的绿洲,几条山溪切割出东南西北四道山门。人称水绕四门。置身其中,但见“水在山间流,人似水中游”,可称天下绝景。此处的万岁牌、将军岩、笔架山等景,均有极佳的观赏情趣。

天子山自然保护区

  天子山素有“峰林之王”美称,因历史上有土家族领袖向王(名大坤)自称天子而得名。 天子山云雾十分著名,尤以雨过初晴时分最为壮观,奔涌的云雾形成瀑、涛、浪、絮多种形态, 连绵浩瀚,波澜壮阔。

  天子山海拔高1262.5米(昆仑峰),最低534米,自然保护区总面积达67平方公里,环山游览线有40余公里。景观奇特,惊险万端,以峰高、峰大、峰多著称天下。东、西、南三面,石峰林立,沟壑纵横。雄壮的石林或如刀枪剑戟直刺青天,或如千军万马奔腾而来,或如蓬莱仙境若隐若现,以御笔峰最为著名。人文景观有全国最大的雕像——贺龙铜像和天子阁等。主要景点有:御笔峰、神堂湾、神兵聚会、仙人桥、空中田园等五个旅游景区。

  御笔峰 座落于天子山自然保护区,归类于石家檐游览线。山谷中数十座错落有致的秀峰突起,遥冲蓝天,靠右的石峰像倒插的御笔, 靠左的石峰似搁笔的“江山”。此景变化万千,日照霞染生辉,云雾涌动时隐时现,春月透过花丛,五层峰峦相迭。

  神堂湾 座落于天子山自然保护区,一般归于石家檐游览线。神秘的天国,绿色的迷宫,刀切的绝壁,茂密的森林。终日雾雨霏霏。相传向王天子因寡不敌众,兵败坠马深谷,点化成九千多座山峰,层峦叠嶂,形成五级神塘。一级神堂10米,二级神堂约20米,三、四级神堂共高约40多米,五级高约60米,是传说中向王天子归天的地方,因目前尚无人涉及至今是个迷。

  神兵聚会 是天子山景区的精华游览点,通常归类于老屋场游览线。此景点可说是武陵源林库的一个分库,三十多座形态各异的峰林,浩荡列队,比起秦始皇陵的兵马俑,无论是从阵容上还是从气势是都要庞大和壮观,而且更显其悍骁勇。的确是一支藏于深山密林的神兵。从地质角度上说,这 里的峰林已进入峰林壮年期,峰多呈针、锥、棒槌壮,较之黄狮寨、腰子寨的平顶山,显得清瘦、苍健。

  仙人桥 位于天子山茶盘塔,桥身是一块红色含砂岩石块,桥长26米,厚1-2米,桥宽大1.5-1.8米,桥面光洁平整如刀切,桥两侧突起的石壁上长满风屋草和茂密的杂树.草中流淌着泉,使过桥者闻声心悸.仙人桥成因与南天门,天下第一桥,天桥等同理,是在两组斜交裂隙的引导下,从岩层松软岩处开裂崩落而成。

  空中田园 座落在天子山库左侧2000米的土家寨旁,通常归于老屋场游览线。海拔1000余米。其下是万丈深渊的幽谷,幽谷上有3公倾面积的斜坡梯形良田。田园方峰峦叠翠,林木参天,白云围绕,活象一幅气势蓬勃的山水画。登上“空中田园”,清风拂袖,云雾缠身,如临仙境,使人有“青峰鸣翠,高山响流泉,身在田园里,如上彩云间”之感。“空中田园”因地势高峻,常常显得羞答答,不愿显露自已的容颜。当阳光穿透云雾,照到“空中田园”时,呈现出一片红、黄、绿、紫的色彩,显得特别艳丽。在这座近乎与世隔绝的“空中田园”,居住着七八十户人家,他们世世代代勤劳俭朴,过着“半人半仙”的生活。

自然遗产

  地质地貌 武陵源在区域构造体系中,处于新华夏第三隆起带。在漫长的地质历史时期内,大致经历了武陵一雪峰、印支、燕山、喜山及新构造运动。武陵—雪峰运动奠定了本区基底构造。印支运动塑造了本区的基本构造地貌格架,而喜山及新构造运动是形成武陵源奇特的石英砂岩峰林地貌景观的最基本的内在因素之一。

  构成砂岩峰林地貌的地层主要由远古生界中、上泥盆统云台观组和黄家墩组构成,地层显示滨海相碎屑岩类特点。岩石质纯、层厚,底状平缓,垂直节理发育,岩石出露于向斜轮廓,反映出砂岩峰林地貌景观形成的特殊地质构造环境和基本条件。而外力地质活动作用的流水侵蚀和重力崩坍及其生物的生化作用和物理风化作用,则是塑造武陵源地貌景观必不可少的外部条件。因此,它的形成是在特定的地质环境中由于内外地质重力长期相互作用的结果。 张家界黄龙洞中的“中国火箭基地”(中冠名为“神舟”五号)。“神舟”五号的成功启发了黄龙洞的导游人员,把这个奇特的洞中地貌形成酷似火箭的钟乳石造型群雕新冠名为“中国火箭基地”,许多钟乳石都有了中国火箭的称号。

  地貌景观 石英砂岩峰林地貌:武陵源共有石峰3103座,峰体分布在海拔500~1100米,高度由几十米至400米不等。峰林造型景体完美元缺,若人、若神、若仙、若禽、若兽、若物,变化万千。武陵源石英砂岩峰林地貌的特点是:质纯、石厚,石英含量为75%~95%,岩层厚520余米。具间层状层组结构,即厚层石英砂岩夹薄层、极薄层云母粉砂岩或页岩,这一层组结构有利于自然造型雕塑,增强形象感。岩层裸露于向斜轮廓产状平缓(5°~8°,局部最大达20°),增加了岩石的稳定性,为峰林拔地而起提供了先决条件。岩层垂直节理发育,显示等距性特点,间距一般15至20余米,为塑造千姿百态的峰林地貌形态和幽深峡谷提供了条件。

  基于上述因素,加之在区域新构造运动的间歇抬升、倾斜,流水侵蚀切割、重力作用、物理风化作用、生物化学及根劈等多种外营力的作用下,山体则按复杂的自然演化过程形成峰林,显示出高峻、顶平、壁陡等特点。

  构造溶蚀地貌:武陵源构造溶蚀地貌,主要出露于二叠系、三叠系碳酸盐分布地区,面积达30.6平方千米,可划分为五亚类,堪称为“湘西型”岩溶景观的典型代表。主要形态有溶纹、溶痕、溶窝、溶斗、溶沟、溶槽、石芽、埋藏石芽、石林、穿洞、洼地、石膜、漏斗、落水洞、竖井、天窗、伏流、地下河、岩溶泉等。溶洞主要集中于索溪峪河谷北侧及天子山东南缘,总数达数十个。以黄龙洞最为典型,被称为“洞穴学研究的宝库”,在洞穴学上具有游览和探险方面特殊的价值。

  剥蚀构造地貌:分布于志留系碎屑地区,见及三亚类:碎屑岩中山单面山地貌,分布于石英砂岩峰林景观外围的马颈界至白虎堂和朝天观至大尖一带;鲤鱼脊Ⅴ谷中山地貌,分布于湖坪、石家峪、黄家坪等地;碎屑岩低山地貌,分布于中山外缘,山坡较缓,河谷呈开阔的Ⅴ型。

  河谷侵蚀堆积地貌:本类型可分为山前冲洪扇、阶地和高漫滩。前者分布于沙坪村,发育于插旗峪—施家峪峪口一带;索溪两岸发育两级阶地,二级为基座阶地,高出河面3—10米;军地坪—喻家嘴一线高漫滩发育,面积达4~5平方千米。

  生态系统 武陵源位于西部高原亚区与东部丘陵平原亚区的边缘,东北接湖北,西部直达神农架等地,西南联于黔东梵净山。各地生物相互渗透,物种丰富,特别是这里地形复杂,坡陡沟深,加上气候温和,雨量丰富,森林发育茂盛,给众多物种的生存和繁衍提供了良好的环境条件。加之武陵源交通不便,人口稀少,受人为干扰较少,从而保存了丰富的生物资源,成为我国众多子遗植物和珍稀动植物集中分布地区。据考证,干百年来武陵源从未发生过较大的气候异常、水土流失、岩体崩塌或森林病虫害大发生等现象,证明武陵源保持了一个结构合理而又完整的生态系统,具有极其重要的科研价值。

  武陵源植物资源十分丰富:在众多的植物中,武陵松分布最广,数量最多,形态最奇,有“武陵源里三千峰,峰有十万八千松”之誉。

  古树是自然遗产中的“活文物”。武陵源的古树名木具有古、大、珍、奇、多的特点。神堂湾、黑枞脑保存有完好的原始森林。张家界村一株银杏古树高达44米,胸径为1.59米,被称为自然遗产中的活化石。生长于腰子寨的珙桐,是国家一级保护珍贵树木。这些植物种质资源,有着极高的科研价值,它们的生存环境、林相结构及其保护、保存等都是重大的研究课题。

  宝贵的野生珍稀动物:武陵源在动物地理分布上属于东洋界,华中区,位于西部山地高原亚区与东区部丘陵平原亚区的交界线边缘。这里地形复杂,气候温和,雨量丰富,经过长期的侵蚀风化,石英砂岩构成巨大的奇峰异石,坡陡沟深,加之森林茂密,给动物生活、繁衍创造了良好的环境条件。经初步调查,陆生脊椎动物共有50科116种,其中包括《国家重点保护动物名单》中的一级保护动物3种,二级保护动物10种。武陵源动物世界中,较多的是猕猴,据初步观察统计为300只以上。当地人叫做“娃娃鱼”的大鳃,则遍见于溪流、泉、潭中。研究动物生态在武陵源生态系统中的作用及两者的关系,对于保护动物和维护生态平衡有着重要的科学价值。

  地质遗迹景观 武陵源回音壁上泥盆系地层中砂纹和跳鱼潭边岩画上的波痕,是不可多得的地质遗迹,不仅可供参观,而且是研究古环境和海陆变迁的证据。分布在天子山二叠系地层中的珊瑚化石,形如龟背花纹,故称“龟纹石”,是雕塑各种工艺品的上好材料。

  气候景观 武陵源的春、夏、秋、冬,阴、晴、朝、暮,气候万千。云雾是武陵源最多见的气象奇观,有云雾、云海、云涛、云瀑和云彩五种形态。雨后初霁,先是膘胧大雾,继而化为白云,缥缈沉浮,群峰在无边无际的云海中时隐时现,如蓬莱仙岛,玉宇琼楼,置身其间,飘飘欲仙,有时云海涨过峰顶,然后以铺天盖地之势,飞滚直泻,化为云瀑,蔚为壮观。

参考条目