格林尼治皇家天文台

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  格林尼治皇家天文台(Royal Greenwich Observatory),英国历史最悠久的国家天文台。由英王查理二世下令并拨款,英国天文学家J.弗拉姆斯蒂德于1675年建成,台址选在伦敦东南郊的格林尼治皇家花园。建台的初衷在于解决海上测定经度的问题。建台后主要业务在于时间工作、恒星方位、航海天文、天文历书等方面。1767年,该台开始出版以格林尼治时间为准的《航海天文年历》。1884年,世界上统一将通过该台的格林尼治子午线作为本初子午线,并作为国际时区系统的计算起点。1957年,该台迁至苏塞克斯郡的赫斯特蒙苏堡,但仍沿用格林尼治皇家天文台这一名称。留在原址的老天文台以及一些古仪器,现已成为国立航海博物馆的一部分。迁址后的格林尼治天文台已成为综合性的光学天文台,不仅开展时间工作、航海历书编算等,而且从事天体物理方面的大量研究工作。该台最大的望远镜是1台口径2.5米的反射望远镜。此外还有口径66厘米的折射望远镜1台,以及多台口径小于1米的反射望远镜。