柳敬亭

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  柳敬亭(1587~约1670),中国明末清初说书家。原名曹逢春。江苏泰县(今江堰)人。15岁时因犯法获罪,后得免死,从此逃亡在外。他经常听艺人说书,自己加以揣摩,由于生活所迫,从此说书卖艺,浪迹江湖。行至安徽宁国,醉卧敬亭山下,杨柳拂身,从此改名为柳敬亭。后在江苏松江(今属上海)得文人莫后光指点,又经个人苦心钻研,技艺大进,先后到扬州、杭州、苏州说书卖艺。最后留在南京,长期在桃叶渡旁的长吟阁说书,结识了一些官员及文人墨客,声誉日隆。在此期间,他与东林 党、复社等团体中的文人来往密切,思想上也受到他们的影响。他经历战乱,多次被招至军营说书,并做过幕僚,但均以郁郁不得志而离去。入清代以后,康熙元年(1662)随漕运总督蔡士英北上,到过天津、北京。四年后又返回南方,在安徽庐江继续说书谋生,晚景凄凉。柳敬亭的说书艺术极为精湛圆熟,在刻画英雄人物时,可以使听众如见其人,如闻其声,仿佛进入书中,随其中的情节变化悲泣喜笑。他擅长的书有《水浒》、《隋唐》、《西汉》等。