柔然

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  柔然汉语拼音:Rouran;英语:Rouran Nomadic Tribes),5世纪初到6世纪中叶蒙古高原上的游牧民族。系东胡苗裔,与鲜卑同源。或说是“匈奴别种”或“杂胡”。他们辫发左衽,居穹庐毡帐,逐水草畜牧,无文字,刻木以记事。

  传说柔然始祖是鲜卑拓跋部奴隶,名木骨闾(3世纪后半叶),子孙采用音近的郁久闾为氏。木骨闾之子车鹿会开始拥有部众。4世纪中叶起自号柔然,其原义,或以为源于蒙古语的“贤明”或“法则”,或以为阿尔泰语的“异国人”或“艾草”等,尚无定论。茹茹可能是柔然本族所用汉字名称,还有蠕蠕、蝚蠕、芮芮等他称。

  社时始立军法,置军将、幢帅,并强大起来,吞并了高车匈奴余种。402年,社因鲜卑族“可寒”而以“可汗”为首领之称,此称为突厥、回鹘、蒙古等族沿用。柔然最盛时,势力北到贝加尔湖畔,南抵阴山北麓,东北达大兴安岭、与地豆于族相接,东南与西拉木伦河流域的奚、契丹为邻,西向曾服属了天山南路诸国。

  柔然与北燕后秦和亲,通过吐谷浑和益州与南朝宋、齐、梁通好,而常在秋高马肥时掠取北魏的粮食和物资,成为其严重威胁。424年(北魏始光元年)可汗大檀攻陷盛乐。从424年到449年(北魏太平真君十年),北魏太武帝在统一北方同时曾七攻柔然。429年(北魏神?二年)太武帝主动出击,大檀大败西走,部落四散,30余万落投降,高车诸部也背叛柔然。470年(北魏皇兴四年)北魏大败柔然,斩首5万。

  为御柔然,北魏还修筑了东起赤城、西到五原的长城,在北边设置了沃野等六个军镇。双方也时或友好相处,文成帝的母亲景穆帝妃,就是柔然人郁久闾氏,还有些柔然人任职北魏并与鲜卑贵族联姻。北魏孝文帝以后双方通使媾和渐多。同时柔然开始向西扩张,460年吞并高昌,470年进攻于阗,不久又进攻敦煌,谋求割断北魏通向西域的商路。

  6世纪初柔然内讧,一度两可汗并立。居西海郡的可汗婆罗门,后来被北魏俘虏;得到北魏支持的可汗阿那瓌在怀朔镇北,逐渐士马强盛,曾出兵10万协助镇压六镇起义。早在464年,可汗予成采用汉字年号永康,而阿那瓌又仿北魏制度,建立一些官号。柔然族原信萨满教,后来佛教传入,北魏僧人法爱做过柔然的国师。

  北魏分裂后东西魏都尽力拉拢柔然,柔然也趁机不断南攻。552年,日益强大的突厥部酋长土门(伊利可汗)求婚于阿那瓌,被拒绝后发兵击柔然,阿那瓌大败自杀。柔然余部拥邓叔子为可汗,但屡败于突厥木杆可汗,555年(西魏恭帝二年)率千余家奔西魏。柔然汗国灭亡,余众辗转西迁。拜占廷历史上的阿尔瓦人是否即西迁的柔然,学界曾有长期争论。